Autor: María del Pilar Fernández

A pesar de su poca formación científica, la habilidad de Mary Anning como paleontóloga era evidente. Su cuidado para clasificar los fósiles, su experiencia sobre los terrenos y su perseverancia para brillar en la comunidad científica fueron iguales o incluso mayores a los de los hombres paleontólogos de su tiempo. De hecho, gracias a ella es que hoy podemos pensar en dinosaurios como el pterodáctilo o el ictiosaurio. Grandes reptiles marinos y voladores más allá del Tiranosaurio Rex. Pero todos esos méritos lamentablemente fueron reconocidos por la Royal Society de Reino Unido en 2010. Unos 163 años después de su…

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Nuestro sistema intestinal es como nuestro segundo cerebro. Gracias a él, las células reciben todos los nutrientes que necesitan en un orden y momento preciso. Pero, muchas veces, interrumpimos ese delicado equilibrio sin darnos cuenta, cuando intentamos contener las ganas de ir al baño. Todo depende de que vayamos al baño cuando el cuerpo lo pide Vía Pixabay Aunque es difícil predecir cuándo es el momento de evacuar, los gastroenterólogos recomiendan que, ante las ganas, siempre busquemos un baño. Esto debido a que varios estudios han demostrado que frenar el tránsito intestinal siempre afecta de una u otra manera a…

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Se dice que los pulpos hembra son madres devotas, que cuidan a los hijos a costa de su vida. A tal punto que dejan de comer para permanecer al lado de los huevos hasta que nacen. Esto “aparentemente” por desición de la hembra, para evitar comerse así a sus hijos. Pero ¿qué pasaría si en realidad fuera un esteroide el que incita el suicidio en los pulpos? Los pulpos tienen un sistema de autodestrucción biológico Vía Pixabay Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington descubrió que, después del apareamiento, las glándulas ópticas de los pulpos hembra aumentan su producción…

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Nuestra Vía Láctea está formada por miles de estrellas. Algunas jóvenes y brillantes que podemos ver a simple vista. Y otras más antiguas, que ni siquiera parecen estrellas. Aunque entre todas la más curiosa por el momento es la estrella HD 222925 que ha batido recientemente el récord a la estrella con más elementos químicos registrados.  Hallazgo que le debemos a la investigación dirigida por el astrónomo Ian Roeder de la Universidad de Michigan. Una estrella que reúne casi todos los elementos pesados de la tabla periódica HD 222925 es una estrella al sur de la constelación Tucana, en nuestra…

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Cientos de estudios y casos legales sobre muertos que despiertan nos han dejado claro que algo está mal con la medicina forense actual. Muchos científicos ajenos a este campo han intentado ayudar a los criminalistas con innovaciones tecnológicas que mejoren los análisis de balas, cabello y huellas dactilares. Pero nada parece haber cambiado. Lo que deja una única posibilidad sobre la mesa: el problema no está en las herramientas, sino en quienes las manejan. El psicólogo conductual Itiel Dror desató esta polémica en febrero de 2021, tras afirmar que los científicos forenses han llenado los laboratorios con sesgos cognitivos. Es…

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Muy pocos pueden decir que llegaron a contar hasta seis cuando el médico en la sala de operaciones les puso la mascarilla anestésica en la cara. Lo normal es contar hasta cuatro y perder el conocimiento por un par de horas. Pero ¿por qué nuestro cerebro cae inconsciente con la anestesia general? Lo más lógico sería culpar a la combinación de fármacos que tiene este anestésico. Capaz de noquearnos y evitar que recordemos los traumas que ocurren durante una cirugía. Sin embargo, un artículo publicado en la revista Neuron revela que nuestro cerebro es el que induce primero la inconsciencia. …

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Los astrónomos del Event Horizon Telescope (EHT) han resuelto otro misterio en la Vía Láctea. Durante mucho tiempo se pensó que había un agujero supermasivo escondido en el centro de nuestra galaxia. Esto debido a que era la única explicación lógica para todos los movimientos estelares que ocurrían allí. Sin embargo, no tenían ninguna imagen del agujero negro que les ayudara a respaldar su teoría. Al menos hasta ahora. Aunque parezca una simple mota naranja, esta primera captura del agujero negro Sagittarius A* supone para el EHT su mayor orgullo. Incluso superior al de la icónica imagen del agujero negro…

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Actualmente, más de una docena de legislaturas se debaten si es necesario, o no, aprobar leyes que prohíban la atención médica de afirmación de género en los jóvenes transexuales. Básicamente, decidir si darán libre acceso a los bloqueadores de desarrollo que les permiten a estas minorías limitar los rasgos fisiológicos de su género de nacimiento.  Muchas personas exigen que estas políticas se aprueben para asegurar el desarrollo hormonal de los prepubertos. Pero los psicólogos afirman que, lejos de ser positivo, una negativa legal como esa sería fatal para la salud mental de los niños LGBTQ. “Proteger” el desarrollo de los…

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La gripe estacional que nos ataca todos los inviernos podría ser en realidad la mutación directa de un virus de 1918. Pero no de cualquier virus, sino del responsable de la pandemia de gripe española que mató entre 50 y 100 millones de personas en todo el mundo. Según el análisis genómico del Instituto Robert Koch de Berlín de Alemania, ese patógeno sumamente letal en el siglo XX pudo ser un subtipo de la gripe A o H1N1. Lo que significa que las pandemias han determinado desde siempre la composición genómica de las cepas de gripe en humanos. Inclusive la…

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Los neurólogos de la Universidad de Stanford han identificado una molécula en el sistema nervioso de los ratones que podría curar definitivamente la demencia. Esta recibe el nombre de Fgfl7, y es capaz de estimular las neuronas envejecidas para que recuperen la memoria y la capacidad cognitiva que tenían hace un par de años. Aunque todavía se trata de un ensayo preliminar, este hallazgo ya ha disparado la alarma dentro de la comunidad científica. Al alzheimer se le conoce como una epidemia silenciosa, que comienza a matar neuronas unos 20 años antes de que se manifieste la pérdida de memoria.…

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