Autor: María del Pilar Fernández

Los aviones son ahora el medio de transporte más seguro, y uno de los preferidos por muchos turistas que desean visitar lugares exóticos. Se estima que la probabilidad de sufrir un accidente es prácticamente una por cada 2,4 millones de vuelos. Esto gracias a todos los pasos que pilotos, tripulantes y técnicos siguen milimétricamente antes del despegue. Sin embargo, no siempre fue así. Hace un par de años, las caídas, choques o explosiones dentro de un avión eran algo un tanto más común, en especial durante los meses de verano. Había muy pocas normas establecidas por lo que en agosto…

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Uno de los mayores misterios científicos es el de la conciencia humana. Esa capacidad casi mágica que tenemos para reconocernos, diferenciarnos del resto de individuos y juzgar que está bien o mal. Durante siglos, la neurociencia ha buscado sin descanso cómo el cerebro crea experiencias conscientes y qué área del cerebro es la responsable. Esto a fin de entender por qué vemos, sentimos y pensamos diferente cuando estamos despiertos.  Sin embargo, un equipo de la Universidad Bar-Ilan en Israel asegura que eso no es necesario, pues su nueva teoría física afirma que la conciencia no se encuentra en ninguna neurona. …

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Seguramente nos han preguntado alguna vez ¿qué heredamos de nuestra madre? Hay muchas cosas que podríamos utilizar para responder a esta pregunta, como el color de los ojos, la nariz, la boca, el tono de piel o el cabello. Pero si queremos ponernos más creativos ahora podemos decir también que heredamos su esqueleto. Un estudio reciente, publicado en Nature Communications, asegura que los hijos reciben una buena parte de la información epigenética de los genes de la madre. Lo que quiere decir que es la mujer la que controla cómo se desarrollará ese bebé y las futuras generaciones. O al…

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Los obstáculos del confinamiento avivaron la telemedicina, una práctica de atención remota que, hasta hace poco, muchos pacientes rechazaban. Ahora, las consultas virtuales con nuestro médico de confianza son algo cotidiano y a gran escala. Da igual si el problema es un dolor de cabeza, fatiga crónica o una infección. La mayoría de las personas prefieren quedarse en casa en lugar de desplazarse al hospital a pedir ayuda. Sin embargo, la telemedicina también tiene sus inconvenientes. El que sea más barata y accesible no la hace “la mejor atención clínica que un paciente pueda recibir”. Y para demostrarlo, la Escuela…

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Los químicos para siempre son compuestos sintéticos con propiedades antiadherentes que podemos encontrar en todas partes. Dentro de los utensilios de cocina, en productos de limpieza, envases, ropa impermeable e incluso en la fórmula del champú. Estas sustancias tardan décadas en degradarse, por lo que son los principales contaminantes del medio ambiente. Pero una mayor exposición a uno de estos químicos, el PFOS (perfluorooctano sulfónico), también puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de hígado. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad del Sur de California ha confirmado que el PFOS aumenta la incidencia del carcinoma hepatocelular (HCC). La…

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Esta semana, el actor Ashton Kutcher dio a conocer la grave enfermedad que le afectó el oído, la vista y el equilibrio durante más de un año. Se trata de la vasculitis, un trastorno que sufren miles de personas, aunque se hable muy poco sobre ello. Pero, ¿qué es exactamente la vasculitis? Para que nos hagamos una idea, la vasculitis es similar a la artritis, ya que ambas producen una inflamación en el cuerpo que debe ser tratada con medicación. La artritis en las articulaciones, y la vasculitis en los vasos sanguíneos. Sin embargo, si hablamos de complicaciones clínicas, la…

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Un nuevo virus zoonótico ha captado la atención de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se trata del “Langya henipavirus”, un patógeno presente en los murciélagos, roedores y musarañas que en estos días ha contagiado a más de 30 personas en China.  De momento no está claro el grado de peligrosidad del Langya, ya que todos los pacientes que han contraído el virus solo presentan síntomas leves. Muy parecidos, curiosamente, a los de la gripe. Sin embargo, la OMS ha informado que el Langya henipavirus proviene de una familia de virus letales cuya tasa de mortalidad ronda entre el…

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Todos tenemos algún mal hábito que poco a poco nos va alejando de un estilo de vida saludable. Ya sea acostarnos a altas horas de la noche, comer viendo la televisión, o tomar café cada vez que nos sentimos cansados. Estos hábitos pueden ser muy difíciles de superar, pero no porque se escapen de nuestro control como muchos piensan. Ni mucho menos por falta de voluntad. El verdadero problema aquí es que ya se han vuelto parte de nuestra rutina, y la rutina es algo sagrado para el cerebro. La rutina es la que controla los hábitos, tanto los buenos…

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Muchos historiadores hablan sobre la oxigenación del planeta que ocurrió hace más de 3.000 años, y cómo esta dio lugar a nuevas formas de vida. Pero, ¿exactamente cómo se originó el oxígeno en la Tierra primitiva? Investigaciones anteriores sugieren que este proceso químico tuvo lugar en la corteza terrestre. Siendo precisos, en lo profundo de las rocas, en donde las altas temperaturas separaron el oxígeno del agua. Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad de Newcastle afirma que el oxígeno de la Tierra primitiva empezó siendo peróxido de hidrógeno (H2O2). Las plantas tuvieron que lidiar con el peróxido antes…

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Un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Calorin del Norte afirma que los perros sordos suelen desarrollar demencia con más facilidad que los perros seniles con un buen oído. Esto debido al deterioro sensorial y cognitivo que sufren sus conexiones cerebrales. Desde hace varios años se sabe que las personas con sordera son más propensas a desarrollar demencia. Sin embargo, esta es la primera vez que se observa dicha tendencia en el reino animal. Así que la pérdida auditiva podría ser de ahora en adelante un buen indicador para evitar que nuestras mascotas pierdan la memoria. ¿Por qué la…

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