Autor: Mary Quintero

Bióloga. Apasionada por la escritura. Asesora y orientadora de medios digitales. Escribo sobre mi pasión: las ciencias.

En las últimas semanas, se ha abierto un nuevo frente en la batalla por las patentes de la vacuna COVID-19: una pelea entre Moderna y los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) sobre quién merece exactamente el crédito por inventar la vacuna Moderna. La disputa surge porque Moderna argumenta que sus investigadores desarrollaron de forma independiente la secuencia de ARNm de la vacuna; mientras que los investigadores de los NIH, afirman que desarrollaron la secuencia genética que impulsa a la vacuna a producir una respuesta inmune y la compartieron con la empresa, por lo tanto, deben…

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Investigadores de la Universidad de Missouri han documentado el descubrimiento de dos nuevas especies de gusanos acorazados fosilizados en Australia que datan de hace unos 400 millones de años. Los machaeridianos son un grupo único de anélidos paleozoicos que se distinguen por contar con una armadura biomineralizada que consiste en escleritos entrelazados dorsalmente a lo largo de toda la longitud del animal. Esta configuración presumiblemente proporcionó un medio eficaz de protección, aunque debido a sesgo de preservación, los mecanismos implicados en la articulación de la armadura y las relaciones potenciales con la ecología de estos organismos, así como  han eludido…

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Un equipo internacional de investigadores de colombianos, canadienses y alemanes describió un nuevo reptil marino carnívoro extinto llamado Kyhytysuka sachicarum. El cráneo fósil de este ictiosaurio, que mide aproximadamente un metro de largo y se remonta al período Cretácico temprano, ha estado en una colección de museo en Colombia durante años. Nuevo género de ictiosaurios Al reexaminar la pieza sobre la base del conocimiento científico actual, los paleontólogos pudieron demostrar que se trata de un nuevo género de ictiosaurios. Los resultados de la investigación también contribuyen a una mejor comprensión de la evolución de estos ictiosaurios geológicamente más jóvenes. Este…

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Los defectos cardíacos congénitos, que representan una causa importante de mortalidad y morbilidad en los niños, son afecciones relacionadas con la manera en que se forma el corazón de un bebé. Previsiblemente, los factores de riesgo que subyacen a estas anomalías apuntan a estilos de vida malsanos de los padres, como una dieta deficiente o la falta de actividad física, pero al profundizar, queda claro que hay otros factores que influyen en la aparición de las enfermedades cardíacas congénitas. Es difícil determinar la causa exacta que subyace a los defectos cardiacos congénitos, pero se sabe que además del estilo de…

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Los cánceres de mama suelen tener una mayor actividad de la enzima llamada PI3Kα y la vía que activa, generalmente atribuida a alteraciones genéticas en el gen PIK3CA. Dado que estos cambios genéticos parecen promover el crecimiento de tumores, se han estudiado ampliamente con la esperanza de detener la progresión del cáncer de mama metastásico. Características tumorales Siguiendo esta línea, los resultados de un estudio realizado por un equipo de investigadores del University College de Londres (UCL) sugiere que las características tumorales de los cánceres de mama con una copia mutada del gen PIK3CA difieren en comparación con aquellos con…

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Uno de los misterios más profundos y perdurables de la percepción visual es cómo el cerebro construye un modelo interno del mundo en constante cambio que se presenta ante nuestros ojos. Un paso esencial en este proceso dinámico de percepción constructiva es la asignación de propiedad fronteriza. Este fenómeno fue reconocido por primera vez por los psicólogos de la Gestalt a principios del siglo XX y está bellamente ilustrado en la famosa ilusión óptica del jarrón de rostro de Rubin, en el que un observador percibe un jarrón o dos caras frente a frente. Interpretando información sensorial A fin de…

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Si bien las organizaciones benéficas suelen depender de las donaciones para continuar sus operaciones, obtener ese apoyo llega a ser complicado. Pero los resultados de un estudio revelaron una forma novedosa de motivar a las personas hacia la acción prosocial, al evidenciar que el aumento de la edad subjetiva de las personas las motiva a contribuir más al bien común. Edad subjetiva Se cree que la complicación a la que se enfrentan las organizaciones benéficas se debe a que las personas tienden a estar más inclinadas a ayudar a quienes están cerca de ellos, en lugar de a las personas…

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Sabemos que alrededor del 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta está cubierto de agua, pero el origen de tan abundante recurso ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo. Ahora, los resultados de una reciente investigación sugieren una sorprendente fuente probable del agua en la Tierra: el viento solar. Durante los últimos años, los astrónomos han teorizado que asteroides y cometas depositaron agua en la superficie de la Tierra durante sus primeras etapas de formación, que si bien es una propuesta aceptada, no explica del todo el origen del agua en el planeta. Un papel clave Siguiendo…

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Hace tan solo unas décadas, el castigo físico de los niños, para entonces conceptualmente distinto del abuso físico, era generalmente aceptado en todo el mundo y se consideraba un método apropiado para “moldear” conductas. Sin embargo, esta perspectiva comenzó a cambiar a medida que la investigación científica encontró vínculos entre el castigo físico “normativo”, la agresión infantil, la delincuencia y la agresión conyugal en la edad adulta. En la actualidad, el castigo corporal se considera abuso infantil, y por eso, afortunadamente, está prohibido en muchos países. Sin embargo, según las estadísticas de 2019, solo 53 países prohíben formalmente el castigo…

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Científicos de todo el mundo hacen grandes esfuerzos para comprender más sobre la última variante de COVID-19 identificada, denominada Ómicron, la cual ha provocado prohibiciones de viajes internacionales y medidas de cuarentena más estrictas. El viernes (26 de noviembre), la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó a la variante Omicrón, identificada por primera vez en Sudáfrica, como “preocupante”, en medio de temores de que podría ser más transmisible y capaz de evadir la protección inmunológica. Las autoridades sanitarias surafricanas dieron la alarma por primera vez sobre la nueva variante cuando un médico que trataba a pacientes con COVID-19 a…

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