Autor: Claudia Ceballos

Redactora y docente de Biología, con especial conocimiento en el área de genética. Venezolana.

En un macro estudio que se lleva a cabo en el International Genetic Investigation of Anthropometric Traits (GIANT), con una población de mas de 700 mil persona, se han identificado varias características del material genético que influyen en la altura y otras medidas antropométricas de las personas. Los hallazgos encontrados, fueron publicados en la revista Nature y dan una clara influencia del factor genético relacionados con la estatura. Joel Hirschhorn, médico, PhD del Boston Children’s Hospital y del Instituto Broad del MIT y Harvard asegura que “En este último estudio se profundizó en los cambios menos frecuentes que directamente alteran…

Leer más

La clase social baja o bajo nivel socioeconómico representa un factor de riesgo aún más importante que la obesidad, el fumar, ingerir alcohol o sedentarismo. Un importante estudio indica que las políticas de salud pública en países desarrollados han apuntado sus esfuerzos en enfrentar otros factores de riesgo dejando de un lado el factor de estatus de los más pobres y la baja calidad de los alimentos que consumen, probablemente porque la mortalidad no había sido asociada con la malnutrición. Una persona obesa, por ejemplo, puede vivir dos años más que una persona mal nutrida por su baja condición económica.…

Leer más

En China acaban de encontrar un fósil con apariencia de saco que, según estudios paleontológicos, en la escala evolutiva pudo dar origen a otras especies, incluso al ser humano. Los investigadores han descubierto que probablemente vivió en el fondo marino hace unos 540 millones de años. El fósil fue hallado por un grupo investigador que observó su apariencia y decidió llamarlo Saccorhytus, por su forma de bolsa o saco. A pesar de tener de su tamaño, visto al microscopio tiene un gran nivel de detalles que sugiere características primitivas en la línea evolutiva de vertebrados más grandes, aunque principalmente a nivel…

Leer más

Durante años ha causado polémica la modificación del tomate mediante ingeniería genética para hacerlos mas nutritivos o resistentes a las plagas que atacan los cultivos. Sin embargo, lejos de volverse tóxicos, el problema ha sido siempre la pérdida de su sabor original en por lo menos 398 variedades comerciales. Un importante estudio desarrollado por un equipo internacional de investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat Politécnica de Valéncia, y publicado en la revista Sciencie, aborda el asunto. Antonio Granell, colaborador e investigador de este equipo,…

Leer más

En España un equipo de científicos ha podido crear ratones de laboratorio a partir células de de tejidos de ojo, corazón o páncreas de otras ratas. Este proceso, llamado “quimerismo” se apoya en el paralelismo hallado entre blastocistos de las células embrionarias de mamíferos muy similares, y que ahora se utilizará para intentar crear órganos incubando células humanas en otros huéspedes como los cerdos. El estudio, bastante concluyente pero aún en las etapas iniciales, fue publicado en la revista Cell con resultados muy alentadores. La investigación está dirigida por Juan Carlos Izpisúa del Hospital Clínic de Barcelona, y ya ha avanzado…

Leer más

Los ingenieros de la Universidad de Wisconsin-Madison han desarrollado nuevos métodos para observar el proceso de edición de genes mediante CRISPR-Cas9, y están poniendo esas tecnologías a trabajar para mejorar las técnicas de ingeniería genética. Este proyecto tiene el potencial de sentar las bases para nuevas plataformas preclínicas en medicina de precisión. La técnica CRISPR-Cas9 consiste básicamente en poder editar o modificar el ADN de cualquier organismo vivo, incluido el ser humano. “Mediante esta técnica es posible para los investigadores, genetistas y médicos reescribir el ADN de forma mas precisa, lo que facilitaría los avances en ingeniería genética”, ha dicho Krishanu…

Leer más

La Dra. Lavanya Kiran, especialista en obstetricia y ginecología de Narayana Health, ha sido pionera en realizar cirugías robóticas en la India, y uno de sus pacientes ha sido un niño. La doctora se ha convertido en la primera en llevar a cabo cirugías robóticas en la India, realizando nueve cirugías complicadas usando únicamente tecnología robótica en el corto lapso de 7 días. Ella rompió el récord que antes había sido fijado por un doctor de Coimbatore, que realizó este mismo número de cirugías robóticas, pero en un periodo de tiempo de 33 días. En una iniciativa conjunta entre Narayana…

Leer más

Escualamina, se llama la sustancia química con la que actualmente se está experimentando en el tratamiento del Mal de Parkinson, y su retardo degenerativo. Este compuesto químico se encuentra contenido en tiburones y, según investigación, tiene el potencial de reducir la formación de toxinas que pudieran contribuir al desarrollo de la enfermedad. El Dr. Michael Zasloff y su equipo de investigación realizaron múltiples pruebas in vitro, y han   encontrado que la escualamina puede detener la acumulación de α-sinucleína, impidiendo que la proteína se uniera a las vesículas de lípidos cargadas negativamente, donde generalmente se forman agregados de α-sinucleína; lo que…

Leer más

Durante mucho tiempo se ha investigado sin mayores avances, el cómo liberar a niños como Nathan Hau de un extraño síndrome que no le permite moverse ni abrazar a sus padres. Hallan y Vivian Hau nunca han perdido las esperanzas de que algún tratamiento pueda regresar el movimiento y la conciencia de sus emociones a su hijo; el extraño síndrome es la Deficiencia de L-aminoácido aromático decarboxilasa (AADC, por sus siglas en inglés). Esta deficiencia la padecen alrededor de 120 niños en el mundo, y durante 8 años sus familiares han buscado respuestas; ya que ningún tratamiento ha podido sacar…

Leer más

Numerosos y recientes estudios con personas con Alzheimer, especialmente algunos adelantados por los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC), han mostrado que las células en red, o malla que se encuentran dentro del cerebro, pueden comenzar un proceso degenerativo, representado con una sintomatología de la enfermedad. Este hallazgo podría explicar el por qué los pacientes divagan, es decir, que caminan desorientados y con una evidente pérdida de la capacidad cognitiva y de la memoria. Tales síntomas, que en etapas avanzadas del Alzheimer desconectan a las personas de su realidad, son causados por la acumulación de una…

Leer más