Autor: Claudia Ceballos

Redactora y docente de Biología, con especial conocimiento en el área de genética. Venezolana.

Se anunció el hallazgo de un reptil que se presume estaba embarazado, debido a que tenía un embrión en su interior. Aunque el embrión pudo ser un presa engullida y sin digerir, hay evidencias para creer que era un embarazo de gestación vivípara, es decir, que nacería vivo y probablemente en el agua, lo que siendo un fósil de reptil, representa un descubrimiento importante sobre la evolución de los mamíferos. El fósil de reptil embarazado, desenterrado por los científicos, es de la era de los dinosaurios. Es un hallazgo imprevisto, porque el embrión encontrado dentro del fósil de 240 millones…

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Científicos de la Universidad de Columbia Británica, en una investigación a cargo de la Dra. Shernaz Bamji, profesora del Departamento de Ciencias Celulares y Fisiológicas, han diseñado un ratón genéticamente incapaz de convertirse en adicto a la cocaína. Este trabajo podría revelar por qué algunas personas se vuelven adictas a las drogas y también dar respuestas de cómo se podrían evitar las adicciones. “El propósito de nuestro estudio era entender un poco más sobre el cerebro adicto y específicamente, entender un poco más sobre lo que está pasando a nivel celular y molecular”, dijo la Dra. Bamji. Ya los investigadores…

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Un reciente descubrimiento y estudio en Suráfrica muestra claramente cómo ancestros de los mamíferos alguna vez tuvieron depósito de veneno como las serpientes: aunque parezca extraño, el hallazgo de un fósil así lo indica. Normalmente se cree que las serpientes son las reinas del veneno, pero se pudo comprobar mediante este descubrimiento que los mamíferos también lo producían, incluso antes que algunos reptiles. El Dr. Julien Benoit, investigador del Instituto Bernard Price de Investigaciones Paleontológicas de la Universidad de Witwatersrand, y sus colaboradores  descubrieron recientemente la existencia de  un fósil de reptil pre-mamífero, el therapsid Euchambersia. La criatura, que según…

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En la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB), se está realizando un estudio que puede proveer a las bacterias comunes, que no generan corriente eléctrica, en bacterias que puedan producirla; y han encontrado una manera de dar esa capacidad a las bacterias no electrogénicas. Las bacterias que inspiraron y dieron origen a este estudio, recibieron el nombre de  Shewanella oneidensis MR-1, que habitan en ambientes libres de oxígeno y pueden respirar minerales metálicos y electrodos en lugar de aire, a través de proteínas electroconductoras en sus membranas celulares. La mayoría de las especies bacterianas, sin embargo, no tienen tales…

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La noche de este viernes ofrece dos eventos interesantes, pero son literalmente fuera de este mundo: podrá verse un eclipse lunar y un cometa verde en el cielo. Pero no hay que hacerse expectativas acerca de lo espectaculares que puedan ser. De hecho, pueden pasar desapercibidos para el observador casual, pero eso no quita el hecho de ser eventos que vale la pena ver. De estos eventos, el más visible será el eclipse lunar. Pero es necesario aclarar que será un eclipse parcial de penumbra. Durante este eclipse, la Luna estará en el cono de penumbra de la Tierra, de…

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Investigadores del Centro Médico de Boston han desarrollado una nueva prueba de diagnóstico que puede ayudar a los médicos a identificar a los pacientes con una condición llamada amiloidosis cardíaca. Los hallazgos aparecen publicados en la revista JAMA Cardiology. La amiloidosis cardíaca es causada por plegamiento anormal de las proteínas que se depositan en el corazón. Estos depósitos de proteínas también pueden afectar otros sistemas de órganos en el cuerpo y pueden causar insuficiencia orgánica, que es potencialmente mortal. Esta forma de enfermedad cardíaca aparece principalmente en personas mayores. La amiloidosis puede ocurrir a partir de una mutación genética que…

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Se creía que el helio era un gas inerte porque no reaccionaba, pero investigadores han logrado crear un compuesto de helio-sodio. Este compuesto sólo puede existir bajo altas presiones, como en las atmósferas de planetas gigantes. Los científicos dicen que su trabajo marca una “nueva frontera para la química”, además de aportar nuevas perspectivas a la ciencia y a la astronomía, en el estudio de los compuestos de gas y en el estudio de los planetas gigantes gaseosos. Un nuevo equipo de investigadores liderados por la Universidad Estatal de Utah, EE.UU., ha logrado crear un compuesto termodinámicamente estable de helio…

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Una gran cantidad de terapias y medicaciones se toman para superar las fobias, esos miedos intolerables que sufren muchos seres humanos. Por ejemplo a las arañas o algún insecto; puede ser miedo a animales, situaciones u objetos en particular. Sin embargo, ninguna de ellas ha mejorado a los pacientes sin el uso de fármacos. Hoy se investiga sobre una nueva técnica de exposición corta al objeto del miedo o fobia. La técnica fue ideada por investigadores del Instituto para la Mente en Desarrollo en el Children’s Hospital de Los Ángeles, California y consiste en someter a los pacientes, sin aviso…

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Nuevas excavaciones han hallado hace pocas horas algunos residuos y piezas completas de lo que fueron alguna vez utensilios de cocina, tales como ollas y calderos. Al parecer esta excavación encontró al norte de Turquía una cantidad de ollas que usaban alta presión para la preparación de alimentos; lo que podría indicar, sin lugar a dudas cierto grado de avance entre los habitantes de la antigua ciudad de Tlos, en esta península. El arqueólogo, académico y científico que dirige esta investigación señaló que a partir de la época romana, se ha venido observando que se utilizaban cocedores de doble cesto…

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Se ha descubierto que uno de los efectos del sueño es el encogimiento de las conexiones neurales, y que eso es algo bueno. Este es el resultado de un estudio llevado a cabo por los doctores Chiara Cirelli y Giulio Tononi, del Centro para el Sueño y la Conciencia de la Universidad de Wisconsin-Madison. El estudio reveló que durante el sueño, las sinapsis, que son las conexiones que se establecen entre las neuronas, experimentan un recogimiento de hasta un 20 por ciento. Esto les permite descansar y prepararse para una nueva ronda de aprendizaje durante el período de vigilia. Este…

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