La resistencia a los antibióticos se ha convertido en una importante amenaza para la salud pública a nivel mundial. Se estima que 1,2 millones de personas murieron directamente a causa de ella en 2019 y se prevé que esa cifra aumente. A menudo se atribuye la aparición de bacterias que causan enfermedades resistentes a los antibióticos al uso excesivo de estos medicamentos en las personas y el ganado, pero un equipo de investigadores ha encontrado otro posible impulsor: los antidepresivos.

El equipo, liderado por Jianhua Guo, trabajando en el Centro Australiano de Biotecnología Ambiental y del Agua de la Universidad de Queensland en Brisbane, descubrió que a través del estudio de bacterias cultivadas en el laboratorio, los antidepresivos pueden desencadenar la resistencia a los medicamentos. «Incluso después de unos días de exposición, las bacterias desarrollan resistencia a los medicamentos, no solo contra uno sino contra múltiples antibióticos», afirma Guo.

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Los antidepresivos, una nueva causa de resistencia a los antibióticos

Guo se interesó en las posibles contribuciones de los medicamentos no antibióticos a la resistencia a los antibióticos en 2014 después de que el trabajo de su laboratorio encontrara más genes de resistencia a los antibióticos circulando en muestras de aguas residuales domésticas que en muestras de aguas residuales de hospitales, donde el uso de antibióticos es mayor. El equipo también observó que los antidepresivos, que se encuentran entre los medicamentos más recetados en el mundo, matan o atrofian el crecimiento de ciertas bacterias. Provocan «una respuesta SOS», explica Guo, desencadenando mecanismos de defensa celular que, a su vez, hacen que las bacterias sean más capaces de sobrevivir al tratamiento antibiótico posterior.

El último estudio examinó otros 5 antidepresivos y 13 antibióticos de 6 clases de dichos medicamentos. Además investigó cómo se desarrolló la resistencia en E. coli. Los resultados mostraron que en bacterias cultivadas en condiciones bien oxigenadas, los antidepresivos hicieron que las células generaran especies reactivas de oxígeno: moléculas tóxicas que activaban los mecanismos de defensa del microbio. Esto activó los sistemas de bombeo de expulsión de las bacterias, un sistema de expulsión general que muchas bacterias utilizan para eliminar varias moléculas, incluidos los antibióticos, lo que probablemente explica cómo las bacterias pueden resistir los antibióticos sin tener genes de resistencia específicos. Además, la exposición de E. coli a los antidepresivos también condujo a un aumento en la tasa de mutación del microbio y la posterior selección de varios genes de resistencia.

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La batalla contra la resistencia a los antibióticos se complica

Es importante destacar que esta investigación se ha llevado a cabo en condiciones controladas de laboratorio. Por ello aún se necesita realizar más investigación para establecer si estos hallazgos también se aplican a humanos y animales. Sin embargo, los resultados obtenidos son preocupantes. Esto debido a que los antidepresivos son uno de los medicamentos más recetados en el mundo. Por tanto, están ampliamente disponibles y utilizados.

La resistencia a los antibióticos es un problema global que requiere un enfoque multidisciplinario para abordarlo. Además de reducir el uso innecesario de antibióticos, es esencial considerar otras posibles causas de resistencia, como la exposición a otros medicamentos. Los hallazgos de esta investigación sugieren que los antidepresivos pueden ser un factor importante que contribuye a la resistencia a los antibióticos. Por lo tanto, deben ser considerados en futuras investigaciones y políticas de salud pública.

En conclusión, la aparición de bacterias que causan enfermedades que son resistentes a los antibióticos se ha atribuido tradicionalmente al uso excesivo de antibióticos en las personas y el ganado. Pero los investigadores han encontrado que los antidepresivos también pueden desencadenar la resistencia a los medicamentos, incluso en unos días de exposición. Es importante seguir investigando este tema. Además, considerar los hallazgos en las políticas de salud pública para abordar adecuadamente la amenaza global de la resistencia a los antibióticos.

Referencias:

How antidepressants help bacteria resist antibiotics: doi: https://doi.org/10.1038/d41586-023-00186-y

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