El sueño es esencial para nuestra salud y bienestar. A menudo, cuando nos sentimos cansados, tomamos una siesta o aseguramos un sueño reparador para recuperar nuestros niveles de energía. Sin embargo, cuando el sueño no alivia el agotamiento, podría ser un signo de hipersomnia.

La hipersomnia es una afección crónica caracterizada por episodios de somnolencia excesiva durante el día o sueño nocturno prolongado (más de 11 horas) según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDES). Esta afección puede tener sus raíces en trastornos neurológicos. O, en todo caso, ser el resultado de una mala higiene del sueño y otros factores de estilo de vida.

Aunque no se sabe exactamente cuántas personas experimentan somnolencia excesiva, el Dr. Abhinav Singh, director médico del Indiana Sleep Center, afirma que la hipersomnia es una condición relativamente común que afecta entre el 10% y el 20% de los adultos en todo el mundo.

La Dra. Anita Raja, un médico general en el Reino Unido, recomienda no ignorar los síntomas de la hipersomnia. «Pueden tener un efecto adverso en nuestro estado de ánimo, concentración, relaciones y niveles de energía», afirma. «Si se siente fatigado durante el día a pesar de haber dormido bien por la noche, o si toma siestas regularmente durante el día. Pero si aún se siente cansado, hable con un profesional médico».

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Síntomas de la hipersomnia

Los síntomas de la hipersomnia incluyen dificultad para despertarse, la necesidad de dormir siestas repetidas a lo largo del día. Por lo general, el sueño no alivia la sensación de agotamiento y somnolencia.

También pueden incluir ansiedad, irritabilidad, bajos niveles de energía, inquietud y discurso lento. También incluye pérdida de apetito, alucinaciones, problemas de memoria y dificultad para funcionar en entornos sociales, laborales u otros.

Causas

La hipersomnia puede ser causada por diferentes afecciones médicas, y los profesionales de la salud a menudo clasifican el trastorno como primario o secundario, dependiendo de la causa subyacente.

Por un lado, la hipersomnia primaria ocurre por sí sola y no es causada por otra afección médica subyacente. En cambio, la hipersomnia secundaria es causada por otra afección médica, como un trastorno neurológico, trastornos del sueño, depresión, ansiedad, abuso de sustancias, medicamentos, entre otros.

Es importante que si se sospecha de hipersomnia, se consulte con un profesional de la salud para poder determinar la causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado.

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Tratamientos

El tratamiento para la hipersomnia puede variar dependiendo de la causa subyacente. En algunos casos, puede incluir medicamentos para mejorar la vigilia y el sueño, terapia para tratar trastornos mentales o emocionales subyacentes, o cambios en el estilo de vida como una mejor higiene del sueño.

En resumen, la hipersomnia es una afección crónica caracterizada por episodios de somnolencia excesiva durante el día o sueño nocturno prolongado. Puede tener sus raíces en trastornos neurológicos o ser el resultado de una mala higiene del sueño y otros factores de estilo de vida. Es importante que si se sospecha de hipersomnia, se consulte con un profesional de la salud para poder determinar la causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado.

Referencias:

Hypersomnia: Symptoms, causes and treatments: https://www.livescience.com/hypersomnia-symptoms-causes-treatments

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