En los últimos años, la ciencia ha descubierto que el microbioma intestinal juega un papel clave en la salud de nuestro cerebro. Esta conexión entre el intestino y el cerebro, conocida como la «conexión mente-intestino», ha sido el tema de numerosos estudios y ha demostrado que nuestra salud mental está estrechamente relacionada con el estado de nuestro microbioma intestinal. En este artículo, exploraremos los hallazgos de un estudio que descubrió cómo las bacterias intestinales afectan nuestra salud cerebral.

Hay muchos microbios que viven dentro de nosotros. Estos ayudan a nuestro cuerpo a hacer cosas como producir vitaminas, digerir los alimentos y mantener el sistema inmunológico. Un nuevo estudio sugiere que estos microbios también tienen un gran efecto en la salud de nuestro cerebro.

Los investigadores estudiaron ratones y descubrieron que las bacterias en el intestino producen compuestos que afectan el comportamiento de las células del sistema inmunitario, incluyendo las del cerebro. Estos compuestos pueden dañar el tejido cerebral y empeorar la enfermedad de Alzheimer. Los hallazgos, publicados en la revista Science, sugieren que cambiar el microbioma intestinal podría ser una forma de prevenir o tratar la neurodegeneración.

Las bacterias intestinales influyen en la salud cerebral. Vía iStock.

Importancia del microbioma intestinal

Los investigadores dieron medicamentos antibióticos a ratones jóvenes durante una semana y observaron cambios permanentes en su microbioma intestinal, su respuesta inmune y la cantidad de daño cerebral relacionado con una proteína llamada tau que experimentan con la edad. «Lo emocionante es que manipular el microbioma intestinal podría ser una forma de tener un efecto en el cerebro sin poner nada directamente en el cerebro», dijo el autor principal David M. Holtzman.

Hay pruebas de que los microbiomas intestinales de las personas con Alzheimer son diferentes a los de las personas sanas. No se sabe si estas diferencias causan la enfermedad, son resultado de ella, o ambas cosas. También se desconoce el impacto que tendría la alteración del microbioma en la enfermedad.

Los investigadores cambiaron los microbiomas intestinales de ratones que tenían una forma mutante de la proteína tau del cerebro humano y una variante del gen APOE humano, que aumenta el riesgo de desarrollar Alzheimer. Estos ratones desarrollaron daño cerebral y deterioro cognitivo similares al Alzheimer a los 9 meses de edad. Esto ayudó a los investigadores a determinar si el microbioma intestinal podría estar desempeñando un papel causal.

Cuando estos ratones fueron criados en condiciones limpias desde el nacimiento, no desarrollaron microbiomas intestinales y su cerebro mostró menos daño a los 40 semanas. Cuando se criaron en condiciones normales, adquirieron microbiomas normales. Un curso de antibióticos a las 2 semanas cambió permanentemente la composición de las bacterias en sus microbiomas. Esto redujo la cantidad de daño cerebral en los ratones machos con la variante APOE3, pero no tuvo un efecto significativo en los ratones hembra.

Vía iStock.

La solución, cambiar la microbiota intestinal

Los estudios muestran que los cerebros masculinos y femeninos reaccionan de forma diferente a los estímulos. Esto también se observó cuando se manipuló el microbioma. Los resultados evidencian que los hombres y las mujeres que viven con la enfermedad de Alzheimer y trastornos relacionados pueden tener respuestas diferentes.

Otro hallazgo del estudio incluyó a los ácidos grasos de cadena corta producidos por ciertas bacterias en el intestino, estos parecen causar daño en el cerebro. Normalmente sucede cuando las células inmunitarias en la sangre se activan y luego afectan a las células inmunitarias en el cerebro. Cuando los ratones sin microbiomas fueron alimentados con estos ácidos grasos, sus células inmunitarias se volvieron más reactivas y su cerebro mostró signos de daño.

Los investigadores están estudiando si cambiar el microbioma intestinal puede ayudar a prevenir o tratar enfermedades neurodegenerativas. Por ello, los científicos están tratando de ver si los antibióticos, los probióticos, las dietas especiales u otros medios pueden retrasar o prevenir el daño cerebral en ratones antes de que comiencen a mostrar signos de enfermedad. Si esto funciona en los ratones, podría probarse en personas.

Human colon bacterial flora realistic color set with intestine image in centre and good and bad bacterias around isolated vector illustration

En resumen

Los resultados de un reciente estudio sugieren que el microbioma intestinal puede desempeñar un papel importante en la salud de nuestro cerebro. Los investigadores descubrieron que las bacterias en el intestino producen compuestos que afectan el comportamiento de las células del sistema inmunitario, incluyendo las del cerebro. Estos compuestos pueden dañar el tejido cerebral y empeorar la enfermedad de Alzheimer.

Los hallazgos también indican que los cerebros masculinos y femeninos reaccionan de forma diferente a los estímulos. Por otra parte, los científicos están tratando de ver si los antibióticos, los probióticos, las dietas especiales u otros medios pueden retrasar o prevenir el daño cerebral en ratones antes de que comiencen a mostrar signos de enfermedad. Si esto funciona en los ratones, podría probarse en personas.

Referencias:

ApoE isoform– and microbiota-dependent progression of neurodegeneration in a mouse model of tauopathy: https://doi.org/10.1126/science.add1236

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