Los abejorros están en problemas. Los pesticidas, la destrucción de su hábitat, la luz contaminada y los parásitos los están afectando mucho. Muchos han desaparecido, más del 75%. Ahora, el calentamiento global también está afectando a algunos de estos insectos importantes, en especial a los abejorros, los cuales están sintiendo los efectos de la hiperventilación.

Las temperaturas más altas están haciendo que algunas abejas respiren más rápido y superficialmente. Esto usa más energía y hace que sea más difícil para ellas sobrevivir. El estudio sobre la hiperventilación de los abejorros debido al calentamtiento global fue presentado en una reunión de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparada.

Los resultados del estudio mostraron que las diferentes especies de abejorros tienen diferentes niveles de resistencia al cambio climático. John Hranitz, un genetista ecológico que estudia abejas en la Universidad de Bloomsburg, no participó en el trabajo, pero confirmó los resultados.

Casi la mitad de las 45 especies de abejorros en los Estados Unidos tienen problemas. No sabemos exactamente por qué, pero el cambio climático puede ser una de las causas.

Por el calentamiento global algunos abejorros están sufriendo el estrés de la hiperventilación. Vía Pixabay.

Efectos de la hiperventilación en los abejorros

Los abejorros que están disminuyendo son especialistas con lenguas más largas, afirma Avery Russell, biólogo evolutivo de la Universidad Estatal de Missouri que no participó en el nuevo estudio. Si desaparecen, las flores que dependen de ellos tendrán problemas. Esto podría hacer que los prados de primavera sean menos coloridos y afectar a los ecosistemas. La gente también depende de los abejorros para polinizar los cultivos.

Eric Riddell, autor del estudio, quiso entender por qué el cambio climático podría afectar a algunas abejas, pero no a otras. Él y sus colegas estudiaron dos tipos de abejas: el abejorro negro y dorado (Bombus auricomus) y el abejorro común del este (B. impatiens). Recogieron a las reinas cuando salían de su descanso invernal para aparearse y construir nidos. Luego, en el laboratorio, las mantuvieron en condiciones que simularon la temperatura del aire y del suelo.

Las abejas están muriendo

El equipo puso las reinas en tubos de vidrio y midió cómo respiraban y cuánta agua perdían a 18°C y 30°C, que son temperaturas similares a las que los insectos suelen tener.

El grupo de Riddell investigó cómo el calor afecta a las abejas, que normalmente no se estudia. Rylee Vigil, estudiante de la Universidad de Samford, pasó el verano pasado estudiando abejas en Grecia con Hranitz.

A 18°C, un día templado de primavera, las abejas respiraban una vez cada hora. Cuando los investigadores aumentaron la temperatura, la respiración de las abejas negras y doradas cambió mucho. Respiraban 10 veces más rápido, una vez por minuto. La abeja oriental común respiraba un poco más rápido, una vez cada 10 minutos. Esto fue como si estuvieran hiperventilando.

Vía Pixabay.

Después de 3 días, un cuarto de los abejorros orientales murió, mientras que el doble de las abejas negras y doradas no sobrevivieron. El equipo sugirió que el calentamiento climático podría ser la razón por la que algunas abejas están desapareciendo y que esto podría seguir sucediendo.

Mientras tanto, Riddell está estudiando siete especies más de abejas para ver si comienzan a hiperventilar a temperaturas cálidas. Ahora, gracias al trabajo de Riddell, se puede evaluar cuáles abejas deben ser monitoreadas.

Prevenir la extinción

En resumen, el estudio de Eric Riddell sobre el impacto del calentamiento global en los abejorros es una señal de alerta para la comunidad científica. Los resultados muestran que el calentamiento global está afectando a algunas especies de abejas, haciendo que respiren más rápido y superficialmente. Esto podría explicar por qué algunas abejas están desapareciendo.

Por otra parte, el trabajo de Riddell también puede ayudar a evaluar cuáles abejas deben ser monitoreadas para prevenir su extinción, mientras que los científicos deben seguir investigando para encontrar formas de proteger a los abejorros y su hábitat.

Referencias:

Some bumble bees may be hyperventilating as the world warms: doi: 10.1126/science.adg6480

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