La mayoría de la gente trabaja físicamente todos los días, pero ¿quién trabaja más en los hogares: hombres o mujeres? A continuación hablaremos sobre la desigualdad de género entre hombres y mujeres en el reparto de las actividades del hogar.

En la mayoría de las comunidades de cazadores-recolectores, los varones se encargan de la caza y las mujeres de la recolección, y los hombres suelen desplazarse más. ¿Cómo se distribuyen las tareas en otras sociedades?

Antropólogos realizaron una investigación con agricultores y pastores en la región fronteriza tibetana de China rural, un lugar con una amplia variedad cultural, para determinar cuáles son los factores que influyen en quién trabaja más en un hogar y por qué. Los hallazgos, publicados en Current Biology, nos permiten entender mejor la distribución del trabajo entre los géneros en diversas sociedades.

La gran parte de los adultos alrededor del mundo han contraído matrimonio. El matrimonio es un acuerdo, por lo tanto se espera que ambas partes obtengan unos beneficios y unos costos similares de la unión.

Sin embargo, el desequilibrio de poder en una familia, como cuando una persona amenaza con separarse, puede llevar a contribuciones desiguales a la comunidad.

Antropólogos estudiaron la desigualdad de género en el reparto de actividades del hogar entre hombres y mujeres. Créditos: Yuan Chen.

Abandonar el hogar para formar uno nuevo

Los autores decidieron experimentar con la hipótesis de que mudarse de su lugar de origen tras el matrimonio entre un hombre y una mujer puede llevar a una mayor carga de trabajo. En estos matrimonios, la persona recién llegada normalmente no está vinculada ni comparte un pasado con nadie en su nuevo hogar.

Sin familiares de sangre cerca, podrían tener una desventaja en cuanto a la capacidad de negociar.

La forma más común de matrimonio en todo el mundo es donde las mujeres se trasladan de su lugar de origen para unirse a la familia de su marido, mientras que los hombres permanecen con sus familias en su lugar de residencia. Esto se conoce como patrilocalidad.

La neolocalidad, en la que los cónyuges se trasladan a un lugar distinto al de sus familias de origen al contraer matrimonio, es una costumbre común en muchos países. Por el contrario, la matrilocalidad, en la que la mujer se queda en su hogar de origen y el hombre se muda para vivir con su esposa y su familia, es una práctica poco frecuente.

La situación de vivir separados, donde ninguno de los cónyuges abandona el hogar, conocida como duolocalidad, es extremadamente infrecuente.

Afortunadamente, en las diferentes áreas fronterizas del Tíbet, estos cuatro modelos de distribución diferentes se pueden observar en varios grupos étnicos distintos.

Los autores investigaron el estado de dispersión de la población de seis grupos étnicos de áreas rurales, con la ayuda de sus socios de la Universidad de Lanzhou en China. Entrevistaron a más de 500 personas al respecto y les pidieron que usaran un dispositivo de seguimiento de actividad (como un Fitbit) para evaluar su nivel de esfuerzo.

Créditos: Yuan Chen.

Las mujeres trabajan más duro, una muestra de desigualdad de género

El primer descubrimiento fue que las mujeres trabajaban mucho más que los hombres y contribuían con la mayoría de los resultados de este trabajo a sus familias. Esto fue demostrado tanto por sus propias declaraciones de cuánto trabajaron como por sus monitores de actividad.

Por ejemplo, las mujeres recorrían en promedio alrededor de 12 000 pasos diarios, mientras que los hombres alrededor de 9 000. Esto significa que los hombres también se esforzaban, pero en menor medida que las mujeres. Estaban más tiempo dedicados a actividades sociales, recreación, o simplemente paseando y descansando.

Esto puede ser resultado de que las mujeres, en promedio, son menos fuertes físicamente que los hombres. Eso les impide tener una mayor capacidad de negociación. Sin embargo, también descubrieron que aquellos que se mudan lejos de sus familias para casarse tienen cargas de trabajo más pesadas que aquellos que permanecen con sus familias de origen.

Entonces, si eres una mujer y te casas, lo cual es común en todo el mundo, no solo tendrás que lidiar con la tristeza de dejar a tu familia, sino también con la carga de trabajo adicional.

Cuando los hombres y las mujeres se separan y nadie vive con su familia de origen, ambos tienen que trabajar arduamente. Esto debido a la escasez de apoyo de los familiares. Pero las mujeres trabajan aún más. De acuerdo con esta investigación, la igualdad perfecta entre los sexos en la carga de trabajo solo se da cuando los hombres se alejan y las mujeres se quedan.

En muchas partes del mundo, las mujeres trabajan más que los hombres, evidenciando una gran desigualdad de género. Créditos: Yuan Chen.

Resultados a la vista

Estos hallazgos nos ayudan a entender por qué las mujeres se desplazan a nivel mundial, mientras que los hombres generalmente no. El desplazamiento es particularmente perjudicial para los hombres, ¿por qué? Porque aumenta su conteo de pasos diarios en aproximadamente 2.000 pasos, mientras que solo aumenta en alrededor de 1.000 pasos para las mujeres.

La cantidad de horas y energía empleadas en la agricultura, el pastoreo y los trabajos del hogar entran en conflicto con el tiempo de ocio. Por consiguiente, el aporte significativo de trabajo de los miembros de la familia en estas zonas rurales puede conllevar a menos tiempo para descansar.

Desde una perspectiva evolutiva, abdicar del descanso no es beneficioso. Solo si contribuye a una mejor salud, como aumentar la probabilidad de supervivencia de los descendientes.

En realidad, no está claro si esta situación es beneficiosa, ya que no se ha estudiado mucho. Esto podría ser cierto en los países con menos recursos y en áreas rurales, pero no tanto en los lugares más prósperos.

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Vía Pixabay.

La situación está cambiando

En la mayoría de las ciudades, un estilo de vida sin actividad física se está volviendo cada vez más común. La investigación ha demostrado que los estilos de vida sedentarios entre los trabajadores de clase media alta se están convirtiendo en una preocupación de salud pública. Está relacionado con muchas enfermedades crónicas como la obesidad, la infertilidad y varios trastornos mentales.

La disparidad entre los sexos en la cantidad de trabajo realizado sigue siendo una realidad tanto en el ámbito doméstico como en el profesional. Esta investigación ha proporcionado una visión evolutiva de por qué las mujeres son más propensas que los hombres a asumir una gran cantidad de tareas.

Sin embargo, las circunstancias están cambiando poco a poco. A medida que las mujeres comienzan a formar sus hogares lejos de la familia de su cónyuge y de la suya propia, su capacidad de negociación aumenta. Esto se ve reforzado aún más por su aumento en la riqueza generada por ellas mismas, la educación y la autonomía.

Finalmente, estos cambios están causando que los hombres tengan que asumir una mayor cantidad de trabajo en muchas sociedades urbanas, industriales o de la era de la información.

Referencias:

Sex inequality driven by dispersal: https://doi.org/10.1016/j.cub.2022.12.027

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