Un estudio reciente desarrollado por investigadores de la Universidad de Michigan y publicado en la revista Journal of Aging and Health sugiere que las mascotas no solo protegen la salud de nuestros intestinos y corazones, sino también nuestros cerebros, mejorando la memoria cognitiva.

Este resultado fue posible luego de haber evaluado a adultos estadounidenses mayores de 50 años. Los investigadores encontraron que aquellos que tuvieron una mascota durante más de cinco años obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria cognitiva que aquellos que viven sin compañeros de casa entre especies.

Durante la investigación, preguntaron a más de 20.000 adultos mayores de 50 años sobre el estado de sus mascotas. Estas preguntas estaban incluidas en el marco de una encuesta representativa a nivel nacional de 2010 a 2016.

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Los datos recogidos permitieron a los investigadores descubrir que los encuestados que marcaron la casilla de mascota mostraron diferencias interesantes en sus puntajes cognitivos durante el período de prueba de seis años.

Los efectos fueron evidentes en personas mayores de 65 años, periodo en el cual los síntomas de demencia se hacen evidentes.

Además, los investigadores encontraron que los que habían tenido una mascota durante más de cinco años, tenían una mejor memoria a corto y largo plazo en comparación con aquellos de edad similar pero que no tenían una mascota.

Siempre que evaluaron a los participantes durante el período de seis años, el grupo que poseía mascotas mostró mejores puntajes, incluso a medida que envejecían.

Por lo tanto, los hallazgos muestran que las mascotas pueden ayudar a mejorar la memoria cognitiva y la salud del cerebro en adultos mayores.

Las mascotas mejoran la memoria cognitiva

Aproximadamente 5,8 millones de estadounidenses viven actualmente con demencia, según la Fundación Nacional para la Enfermedad de Alzheimer. Esta cifra se espera que aumente a casi 14 millones de personas para el año 2050.

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La demencia es una enfermedad crónica que afecta la memoria, el pensamiento, el comportamiento y la capacidad de las personas para realizar tareas cotidianas. Los síntomas comunes incluyen confusión, problemas de memoria, dificultad para comunicarse, cambios en el comportamiento y problemas para realizar tareas cotidianas. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia. Pero hay muchas otras formas de demencia, como la enfermedad de Parkinson, el síndrome de demencia frontotemporal y la demencia vascular.

Muchos estudios, incluido el reciente, han encontrado que tener una mascota podría influir en la salud cognitiva de los adultos mayores. Esto se debe a que los animales domésticos pueden proporcionar compañía, afecto, motivación para realizar actividades y ejercicio, y una sensación de propósito y significado. Estos factores pueden contribuir a reducir el estrés, la soledad y la depresión, que a su vez pueden mejorar la salud cognitiva. Además, los animales domésticos pueden ayudar a los adultos mayores a mantener una rutina diaria. Por lo tanto, ayudan a mejorar la memoria y la capacidad de tomar decisiones.

Los adultos mayores que tienen mascotas también pueden beneficiarse de la interacción social que se produce cuando se cuida a un animal. Esto puede ayudarlos a desarrollar relaciones sociales saludables, lo que puede mejorar la salud cognitiva. Por otro lado, los adultos mayores que tienen mascotas también pueden tener una mayor sensación de propósito y significado en la vida, que a su vez mejora la salud cognitiva.

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Conclusión

En resumen, tener una mascota puede ser una estrategia importante para mejorar la salud cognitiva de los adultos mayores. Los animales domésticos pueden proporcionar compañía, afecto, motivación para realizar actividades y ejercicio, y una sensación de propósito y significado. Además, los animales domésticos pueden ayudar a los adultos mayores a desarrollar relaciones sociales saludables y a tener una mayor sensación de propósito y significado en la vida. Estos factores pueden contribuir a mejorar la salud cognitiva de los adultos mayores.

Referencias:

The Impact of Sustained Ownership of a Pet on Cognitive Health: A Population-Based Study: https://doi.org/10.1177/08982643221122641

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