El velcro se ha convertido en una herramienta indispensable para la vida diaria. Se utiliza en una variedad de aplicaciones, desde la ropa hasta el equipo médico, y se ha convertido en una forma segura y fácil de sujetar objetos. Debido a su practicidad, forma parte de las herramientas favoritas de la NASA, tanto así que sus ingenieros han ayudado a mejorar su tecnología.

El velcro es un material compuesto de dos partes: una con ganchos y otra con bucles. Cuando se presionan juntas, se enganchan formando una conexión fuerte. Pero también tienen la particularidad de que se despegan fácilmente, lo que permite unir y despegar objetos con facilidad. El velcro se usa comúnmente en la ropa, zapatos, carteras, mochilas, etc. para cerrar y abrir con facilidad.

La tecnología de Velcro no fue popular al principio, pero más adelante hasta la NASA notaría su potencial. Vía Wikimedia Commons.

Los ganchos que forman el velcro están hechos de un material duro, como el nylon, y los bucles están hechos de un material suave, como el algodón. Este sistema se ha utilizado durante muchos años para una variedad de propósitos, desde la fabricación de ropa hasta la construcción de equipos médicos.

Es una alternativa a los botones, cremalleras y otros sistemas de sujeción, y es más fácil de usar y más duradero. Además, el velcro es una opción segura para los niños, ya que no contiene partes pequeñas que puedan tragar. El velcro también es una opción ecológica, ya que es un material reutilizable y no requiere el uso de productos químicos para su producción.

¿Cómo se inventó el velcro?

El velcro fue inventado en 1941 por el ingeniero suizo George de Mestral. Este se inspiró en el diseño de los búhos de los campos de su infancia, que se habían pegado a su ropa con sus pequeñas y afiladas semillas. Estudió el diseño de las semillas bajo un microscopio y descubrió que estaban cubiertas de pequeños ganchos. Esto le dio la idea de crear una tela con ganchos y bucles que se pudieran enganchar y desenganchar fácilmente. De esta manera, el velcro se inventó.

Vía Pexels.

Al principio, el velcro no fue bien recibido por su falta de atractivo estético. Por esa razón, su uso se limitó a equipos deportivos. Con el pasar del tiempo, la compañía Velcro mantuvo su diseño, pero insistió en realizar cambios estructurales para mejorar la fuerza de unión de su producto. Tal es así que contrató a un tejedor francés para crear un cierre de velcro perfecto. De esta manera, produjeron ganchos más resistentes hechos con nailon. Este nuevo diseño se patentó como Velcro en 1955.

Más adelante, la NASA se interesaría en la tecnología de Velcro y empezaría a usarlo para múltiples funciones. La NASA utilizó el velcro en muchos equipos que fueron al espacio junto con los astronautas. En la década de 1960, los astronautas del Apolo lo usaron para asegurar una gran cantidad de equipos en su lugar sin tener que usar cremalleras ni nudos.

Usos del velcro en la NASA

El velcro es una de las tecnologías que ha decidido implementar la NASA. Esta herramienta se usa para sujetar equipos y herramientas, los paneles solares, los cables y conectores, los equipos de prueba y medición, los equipos de comunicación, los equipos de control de la nave espacial, los equipos de ciencia, los equipos de mantenimiento y los equipos de almacenamiento en los módulos de la Estación Espacial Internacional. Se ha convertido en un instrumento útil en el microgravedad, donde los objetos no pueden ser sujetados con tornillos o grapas. El velcro también se usa para sujetar los trajes espaciales y los equipos de los astronautas.

Vía Pixabay.

El velcro se utilizó durante las misiones Apolo para anclar equipos para comodidad de los astronautas en situaciones de gravedad cero. También se utilizó para sujetar los paneles de control, los equipos de comunicación y los dispositivos de navegación. El velcro fue una herramienta útil para los astronautas de esa misión, ya que les permitió moverse con facilidad dentro de la cabina sin tener que preocuparse por los objetos que flotaban libremente.

Aunque la NASA no inventó el velcro, lo utilizó en aplicaciones muy prácticas.

¿Qué usos tiene el velcro hoy en día?

El velcro se usa para una variedad de propósitos, desde la ropa hasta el equipo de deportes. Se usa comúnmente para sujetar prendas de vestir, como chaquetas, pantalones, camisas, suéteres y zapatos. También se usa para sujetar equipos deportivos, como guantes de béisbol, protectores de bateo y cascos de fútbol. Asimismo, es común encontrar velcro en los equipos de camping, como carpas, toldos y lonas. Otros usos comunes del velcro incluyen sujetar equipos médicos, como sillas de ruedas, andadores y equipos de rehabilitación. El velcro también se usa para sujetar accesorios de bricolaje, como herramientas, soportes para plantas y soportes para lámparas.

El velcro se ha convertido en una herramienta útil para los niños, ya que les permite abrocharse la ropa y los zapatos con facilidad. También se ha utilizado en la industria de la moda, permitiendo a los diseñadores crear prendas únicas y atractivas. Actualmente es utilizado en la industria de la construcción, permitiendo a los constructores unir fácilmente materiales como la madera y el metal.

En conclusión, el velcro se ha convertido en una herramienta útil para la vida diaria, permitiendo a las personas realizar tareas con mayor facilidad y rapidez.

Referencias:

Are Tang, Teflon, and Velcro NASA spinoffs?: https://www.nasa.gov/offices/ipp/home/myth_tang.html

Biomimicry – The Burr and the Invention of Velcro: https://www.microphotonics.com/biomimicry-burr-invention-velcro/

The Incredible Tale Of The Invention Of Velcro: https://www.scienceabc.com/innovation/the-incredible-tale-of-the-invention-of-velcro.html

Usos de velcro en la NASA: https://www.usroasterie.com/usos-de-velcro-en-la-nasa.html

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