Los científicos de dos estudios distintos dicen que los cadáveres pueden transportar y propagar el COVID-19. Esto se debe a que los cadáveres pueden contener partículas de virus que pueden ser liberadas al aire durante el proceso de manipulación de los cadáveres.

Estudios previos han identificado pequeñas cantidades del virus SARS-CoV-2 en cadáveres durante hasta 17 días después de su muerte. Dichas cantidades fueron consideradas demasiado pequeñas para resultar en una amenaza significativa de transmisión.

Pero, en dos recientes estudios los investigadores revaluaron la amenaza de transmisión del COVID-19 por medio del contacto con cadáveres.

Vía iStock.

En dos artículos preliminares publicados en MedRxiv y BioRxiv, los investigadores destacan que el coronavirus puede persistir en cadáveres durante unas dos semanas. Durante ese tiempo el virus puede conservar su potencial infeccioso.

Por lo tanto, los trabajadores funerarios, los familiares y los amigos del fallecido pueden estar expuestos al virus si no se toman las precauciones adecuadas. Por ello, se recomienda que los trabajadores funerarios usen equipos de protección personal (EPP). Es decir, guantes, máscaras y gafas de seguridad para prevenir la exposición al virus. Mientras que las recomendaciones para los familiares y amigos del fallecido incluyen mantenerse a una distancia segura y que evitar tocar el cadáver.

Persistencia del COVID-19 en cadáveres

Estos estudios revelaron que cantidades sustanciales del coronavirus podrían sobrevivir en cadáveres durante semanas seguidas. Pero eso no es todo, a veces el virus se propaga a individuos vivos de esa manera.

En el más reciente de los dos estudios, los investigadores examinaron muestras de 11 cadáveres que murieron debido a la COVID-19. Al analizarlos, identificaron una abundancia del virus en seis de los cadáveres después de un período de 13 días. La concentración del virus en los seis cuerpos fue paralela a la concentración del virus observada en muchas personas vivas infectadas con COVID-19.

«Estos resultados indican que la protección contra la infección es esencial cuando se manipulan cadáveres infectados”, concluyen los investigadores. Vía iStock.

En el otro estudio los científicos también evaluaron los cuerpos de roedores infectados con coronavirus. Al colocar los cadáveres muy cerca de roedores vivos, los cuerpos de las criaturas fallecidas continuaron transmitiendo la enfermedad. Particularmente si murieron inmediatamente después de su infección inicial por COVID-19. Lo mismo ocurre con los cuerpos de las personas, confirman los investigadores.

Si bien el riesgo de que un cadáver transmita el coronavirus sigue siendo relativamente bajo, estas investigaciones muestran que este tipo de transmisión puede representar un riesgo real para cualquier persona encargada de cuidar cadáveres infectados con coronavirus.

Por lo tanto, los investigadores recomiendan tomar las medidas adecuadas de control de infecciones al manipular cadáveres.

“Estos resultados indican que la protección contra la infección es esencial cuando se manipulan cadáveres infectados”, concluyen los investigadores.

Referencias:

Can SARS-CoV-2 transmit from a dead body?: https://doi.org/10.1101/2022.08.29.505777

High titers of infectious SARS-CoV-2 in COVID-19 corpses: https://doi.org/10.1101/2022.10.11.22280868

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *