A lo largo de la historia, la Tierra ha sido el objeto de escalofriantes y a veces asombrosos descubrimientos. Gracias a la tecnología moderna, el ritmo de los descubrimientos sobre nuestro planeta ha acelerado exponencialmente. Estos son 11 de los principales descubrimientos sobre la Tierra revelados en 2022.

1. Un río antártico bajo el hielo de 300 millas de largo

Una nueva investigación ha descubierto un río antártico de 300 millas de largo que fluye bajo el hielo de la Antártida. El río, que se encuentra a unos 1.600 metros bajo la superficie del hielo, es el mayor descubierto hasta la fecha en el continente antártico.

Los científicos descubrieron el río mientras examinaban imágenes de radar de la Antártida obtenidas por el satélite europeo CryoSat-2. Estas imágenes mostraron una línea de agua de unos 800 kilómetros de largo que fluye desde el glaciar de la Antártida hacia el océano. Los científicos confirmaron la existencia del río usando datos de una misión de vuelo de la NASA, que voló sobre el área en 2019.

Los datos de vuelo mostraron que el río se extiende desde el glaciar hasta el océano, con una profundidad de hasta 800 metros. Los científicos también descubrieron que el río contiene una gran cantidad de nutrientes, lo que lo hace un hábitat ideal para la vida marina. Esto significa que el río es un importante recurso para la vida marina, y también para la industria pesquera.

2. El asteroide que mató a los dinosaurios causó terremotos que duraron meses

Estos terremotos fueron causados por el impacto de un asteroide de 10 km de diámetro llamado Chicxulub, que impactó en la Península de Yucatán, México. El impacto generó una gran cantidad de energía, lo que causó terremotos de gran magnitud. Estos duraron meses debido a la cantidad de energía liberada por el impacto. Esta energía fue liberada en forma de ondas sísmicas, que viajaron a través de la Tierra también durante meses.

Sin embargo, algunas de las capas de roca que sobrevivieron al catastrófico choque contenían rastros de polen. Esto evidencia de que la vida comenzó a recuperarse apenas seis meses después del impacto.

descubrimientos Tierra 2022
Uno de los descubrimientos sobre la Tierra en 2022 es el que revela que los terremotos, fruto del impacto del asteroide que exterminó a los dinosaurios, duraron meses. Vía iStock.

3. Una tormenta solar masiva 10 veces más grande que el Evento Carrington

Las tormenta solar ha sido descubierta en pedazos de rocas antiguas de Groenlandia. Estas rocas contienen rastros de versiones radiactivas de berilio, cloro y carbono que revelan que una tormenta masiva de protones se estrelló contra la magnetosfera de la Tierra en el año 660 aC, o hace 2600 años.

Esta tormenta solar masiva fue más grande que el Evento Carrington de 1859, que fue la tormenta solar más grande registrada en la historia moderna. El Evento Carrington fue una erupción solar de protones que produjo una aurora boreal visible en todo el mundo. Esta tormenta solar masiva de 660 aC fue aún más grande, produciendo una aurora boreal visible incluso en el hemisferio sur.

4. Las manchas del manto alimentan una fábrica de diamantes cerca del núcleo de la Tierra

Dos gotas gigantes de roca debajo de África y el Pacífico pueden estar impulsando la producción de diamantes en el límite entre el núcleo de la Tierra y su manto, su capa intermedia.

Las dos gotas gigantes de roca, llamadas «plumas» por los científicos, se encuentran en el límite entre el núcleo de la Tierra y su manto. Estas plumas están compuestas de materiales ricos en hierro y magnesio, y se cree que se formaron hace miles de millones de años.

Los investigadores descubrieron que estas plumas están impulsando la producción de diamantes a partir de los materiales ricos en hierro y magnesio que contienen. Esto se debe a que la presión y la temperatura extremas en el límite entre el núcleo y el manto son ideales para la formación de diamantes. Estas plumas también están ayudando a transportar los diamantes hacia la superficie de la Tierra.

Los científicos están estudiando estas plumas para entender mejor cómo funciona el interior de la Tierra. Esto podría ayudar a predecir los terremotos y otros eventos geológicos. Además, estos estudios también podrían ayudar a los científicos a encontrar nuevas fuentes de diamantes y otros minerales preciosos. Esto podría tener un gran impacto en la industria de la joyería.

Un descubrimiento sobre nuestro planeta del 2022 son las manchas del manto alimentan una fábrica de diamantes cerca del núcleo de la Tierra. Vía iStock.

5. Hallan un trozo de la corteza terrestre de 4.000 millones de años

Los científicos encontraron un trozo de corteza terrestre de 4 mil millones de años escondido en Australia Occidental. La roca se encontró no lejos de donde se hallaron los minerales más antiguos de la Tierra en Jack Hills de Australia. Esta roca es la más antigua que se ha descubierto en la Tierra y contiene una variedad de minerales que se formaron hace miles de millones de años.

Los científicos creen que esta roca contiene información sobre los primeros días de la Tierra y cómo se formaron los primeros continentes. La roca también contiene información sobre el clima de la Tierra hace miles de millones de años.

6. El rayo más poderoso jamás detectado en el planeta Tierra

Un chorro gigantesco que se disparó al espacio puede haber sido el rayo más poderoso jamás detectado. Ahora, los científicos finalmente han analizado las emisiones de ondas de radio del avión que captó a este poderoso rayo utilizando datos de radar y satélite. El chorro lanzó una gran cantidad de energía a la ionosfera, la capa de partículas cargadas que separa la atmósfera superior de la Tierra del espacio vacío.

Según las estimaciones, el rayo produjo 60 veces más energía que un rayo típico, encontró el estudio. Los científicos también descubrieron que el rayo se movió a una velocidad más rápida que los rayos típicos, viajando a una velocidad de aproximadamente 8.700 millas por segundo. Esta velocidad es casi 20 veces la velocidad del sonido.

Los investigadores todavía están tratando de entender cómo se formó el rayo gigantesco, pero creen que puede haber sido el resultado de una explosión de energía en la ionosfera.

Otro descubrimiento de 2022 es el rayo más poderoso jamás detectado en la Tierra. Créditos: Chris Holmes.

7. Ciudad de imponentes respiraderos hidrotermales descubierta en las profundidades del océano

Los científicos que pilotaban un vehículo operado por control remoto a unos cientos de millas de la costa de México descubrieron una región masiva de imponentes respiraderos hidrotermales en el lecho marino a 1,5 millas (2,5 kilómetros) debajo de la superficie del Océano Pacífico.

Los respiraderos hidrotermales son zonas en el fondo marino donde el agua caliente y mineralizada se escapa de la corteza terrestre. Estas zonas son ricas en minerales y metales preciosos, y también albergan una variedad de vida marina única.

Los científicos descubrieron una región de respiraderos hidrotermales que abarcaba alrededor de 4.000 pies cuadrados (1.200 metros cuadrados). Esta región contenía más de 20 pozos de agua caliente, cada uno con temperaturas de hasta 700 grados Fahrenheit (370 grados Celsius).

Los enormes conductos de ventilación, que miden hasta 40 pies (12 metros) de altura y parecen candelabros, arrojan agua rica en minerales.

Los respiraderos recién descubiertos son parte de East Pacific Rise, una serie de volcanes submarinos que se extienden desde el Golfo de México hasta la Antártida.

Estos pozos contienen una variedad de minerales, incluyendo hierro, manganeso, cobre y zinc. El agua también contiene una variedad de microorganismos, como bacterias y algas, que se alimentan de los minerales y metales.

8. Antigua fuente de oxígeno para la vida temprana en la Tierra

Los científicos han descubierto una antigua fuente de oxígeno que podría haber impulsado el surgimiento de la vida temprana en la Tierra. Potentes terremotos azotaron el planeta hace aproximadamente 3.800 millones de años, rompiéndolo como un huevo. Estas catástrofes liberaron grandes cantidades de magma y vapor de agua, que se mezclaron con el oxígeno de la atmósfera primitiva para formar una mezcla explosiva. Esta mezcla liberó una cantidad significativa de oxígeno, que se cree que fue la clave para el surgimiento de la vida temprana.

El oxígeno habría venido empaquetado como peróxido de hidrógeno, que es tóxico para la vida pero que, sin embargo, podría haber sido aprovechado por formas de vida ancestrales similares a los extremófilos y las arqueas.

Estas formas de vida habrían usado el peróxido de hidrógeno como una fuente de energía para su metabolismo, lo que les habría permitido sobrevivir en condiciones extremas. Esta teoría se conoce como la hipótesis de la energía de peróxido de hidrógeno.

Además, se cree que la actividad sísmica también habría ayudado a liberar el oxígeno de los minerales de la corteza terrestre, lo que habría aumentado la cantidad de oxígeno disponible para estas formas de vida.

En resumen, se cree que el peróxido de hidrógeno y la liberación de oxígeno de la corteza terrestre habrían proporcionado una fuente de energía para estas formas de vida extremas. Esto les habría permitido sobrevivir en condiciones difíciles y ayudar a la evolución de la vida en la Tierra.

El descubrimiento de una antigua fuente de oxígeno para la vida temprana en la Tierra es otra revelación de 2022. Créditos: Jon Telling / Jordan Stone / Universidad de Newcastle.

9. Roca del tamaño de una montaña bajo los terremotos de los canales de Japón

Una roca del tamaño de una montaña que se esconde debajo de Japón puede estar canalizando terremotos en la región. La roca ígnea, denominada Kumano Pluton, se encuentra a unas pocas millas debajo de la corteza de la placa continental euroasiática debajo de la península de Kii.

En esta región, la placa filipina se sumerge debajo de la placa euroasiática y el plutón puede estar cambiando el ángulo de esa inmersión. Esto puede provocar terremotos en la región. Los científicos han estado estudiando la roca para comprender mejor cómo afecta a toda la zona. Estudios recientes sugieren que el plutón puede estar contribuyendo a la actividad sísmica, pero aún no se ha determinado con exactitud cómo.

10. Evidencia más antigua de tectónicas de placas de la Tierra

Los científicos han desenterrado la evidencia más antigua de tectónica de placas , en minúsculos cristales de Sudáfrica. Cada cristal no es más grande que un grano de arena y muestran que la corteza terrestre se rompió y comenzó a moverse hace unos 3.800 millones de años.

Los cristales, conocidos como zircones, contienen trazas de elementos químicos que fueron liberados cuando la corteza se rompió y se movió. Estos elementos químicos son una prueba clave de que la tectónica de placas estaba en marcha hace miles de millones de años.

Es posible que estos movimientos de la corteza no hayan sido tectónica de placas en toda regla, el proceso moderno mediante el cual la corteza terrestre se recicla continuamente hacia su interior. Pero es probable que una cinta transportadora de corteza primitiva ya estuviera funcionando en ese momento. Este movimiento de placas ocurrió relativamente poco después de que se formara la corteza, hace unos 4.100 millones de años, dijeron los investigadores.

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En medio de la falla de San Andrés podría desatar grandes terremotos, es otro de los descubrimientos sobre la Tierra de 2022. Vía iStock.

11. En medio de la falla de San Andrés podría desatar grandes terremotos

Los investigadores descubrieron que la falla de San Andrés ha estado progresivamente desarrollando una sección media, que se extiende desde Parkfield hasta Hollister. Esta sección media se ha estado moviendo más rápido que el resto de la falla, lo que sugiere que puede ser una fuente de terremotos más grandes.

Los investigadores analizaron los registros de terremotos históricos y encontraron que los terremotos más grandes en esta región se han producido en la sección media de la falla.

Los investigadores también han descubierto que la sección media de la falla se ha estado moviendo más rápido que el resto de la falla. Esto significa que hay una mayor cantidad de energía acumulada en esta sección, lo que aumenta la probabilidad de que se produzcan terremotos más grandes.

Referencias:

11 amazing Earth discoveries from 2022: https://www.livescience.com/11-amazing-earth-discoveries-from-2022

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