Nuestros antepasados humanos han dejado un legado increíble que se ven reflejados en los siguientes 10 descubrimientos asombrosos de 2022.

Algunos de estos descubrimientos han transformado nuestra comprensión del mundo y nos han permitido avanzar como especie. Otros, por otro lado, aportan información valiosa sobre nuestra historia.

Sea cual sea el caso, estos 10 descubrimientos asombrosos del 2022 sobre nuestros antepasados humanos sin duda te sorprenderán e intrigarán.

Descubrimiento de una vértebra humana de 1,5 millones de años en Israel

La investigación más reciente sugiere que los humanos modernos abandonaron África varias veces. Esto significa que nuestros antepasados vivieron en África durante más de dos millones de años antes de emprender su viaje hacia el resto del mundo.

Los científicos han estado tratando de establecer cuándo ocurrió esta migración masiva desde hace mucho tiempo. La evidencia más antigua de humanos fuera de África es de un esqueleto encontrado en Israel que data de hace unos 180.000 años. Se trata de una vértebra de 1,5 millones de años que sugiere que los humanos emigraron de África en múltiples oleadas.

La vértebra fue encontrada durante las excavaciones en el yacimiento de Misliya-1, cerca del Monte Carmelo. El yacimiento es conocido por ser el hogar de una de las primeras comunidades humanas del Levante, que vivió hace unos 200.000 años. El descubrimiento revela que los humanos probablemente abandonaron el continente africano varias veces.

Créditos:  Wohns et al.

Árbol genealógico para toda la humanidad: una propuesta para unir a todos los seres humanos

Desde que el hombre existe, ha tratado de comprender su origen. ¿De dónde venimos? ¿Cómo llegamos aquí? Son preguntas que han intrigado a la humanidad durante miles de años. A lo largo de la historia, muchas personas han intentado responder estas preguntas a través de la creación de árboles genealógicos. Sin embargo, hasta ahora nadie ha logrado construir un árbol genealógico que abarque a toda la humanidad.

Ahora, los investigadores han intentado hacer un árbol genealógico para toda la humanidad para ver cómo se relacionan todos. Los científicos observaron miles de secuencias genómicas de 215 poblaciones de todo el mundo, incluidos humanos antiguos y modernos. Mediante algoritmo informático analizaron las variaciones genéticas entre los genomas, lo que permitió al equipo ver quién descendía y quién estaba relacionado con quién. De ese modo los investigadores crearon un mapa para este gigantesco árbol genealógico.

Origen del bipedismo en los humanos

Desde nuestros inicios como especie, el bipedismo ha sido una de las características más distintivas de los humanos. Aunque muchos otros animales pueden caminar o correr sobre sus dos patas, ninguno lo hace de manera tan natural y eficiente como nosotros. Pero, ¿cómo surgió este rasgo único? ¿Fue una adaptación gradual a nuestro entorno, o fue el resultado de un cambio drástico en nuestra anatomía?

Las últimas evidencias muestran que nuestros ancestros lograron caminar en dos pies hace 7 millones de años. El descubrimiento se realizó cuando los investigadores estudiaron un hueso del muslo y un par de huesos del antebrazo del Sahelanthropus tchadensis, que puede ser el homínido más antiguo conocido. Parece que S. tchadensis, que se encontró en Chad, caminaba sobre dos pies y también trepaba a los árboles.

Esta mandíbula de 1,4 millones de años fue descubierta en España. Créditos: Susana Santamaría.

El pariente humano más antiguo conocido en Europa: ¿Cómo llegó hasta allí?

Desde hace mucho tiempo, los científicos han estado tratando de descubrir la historia de nuestros antepasados. Y una de las preguntas que más han intrigado a la gente es: ¿cómo llegaron los humanos a Europa? Hasta hace poco, la mayoría de los científicos creían que los humanos habían llegado a Europa hace unos 35.000 años, después de haber emigrado desde África.

Pero, el descubrimiento de una mandíbula de 1,4 millones en Europa ha cambiado esa comprensión. La mandíbula superior tiene características que muestran el patrón evolutivo del rostro humano, lo que sugiere que está más cerca de los humanos modernos que de los primates simiescos.

Es posible que esta mandíbula pertenezca al Homo antecessor que puede ser un primo de los humanos modernos y los neandertales (Homo neanderthalensis). Hasta este hallazgo, el pariente humano más antiguo conocido en Europa databa de hace 1,2 millones de años.

Nuevo análisis de huesos viejos similares a los humanos reescribe la historia evolutiva

Un equipo de científicos ha examinado con detalle un conjunto de huesos fósiles de Australopithecus de Sterkfontein, Sudáfrica, y los resultados revelan que pueden ser más de 1 millón de años más antiguos de lo que se pensaba anteriormente. El nuevo rango de fechas (3,4 millones a 3,7 millones de años) de estos huesos de , mejora las probabilidades de que esta especie haya dado origen a los humanos.

Los análisis revelaron que esta especie era sorprendentemente similar a los humanos modernos en muchos aspectos de su anatomía. Por lo tanto, este descubrimiento no solo habla de nuestros antepasados humanos sino que sugiere que nuestra evolución fue mucho más complicada y fascinante de lo que se pensaba.

Descubrimiento de un molar de un antepasado humano: denisovano. Créditos: Fabrice Deméter.

Misterioso pariente humano vivió en el sudeste asiático

¿Quién era este misterioso pariente humano que vivió en el sudeste asiático hace miles de años? ¿Cómo llegó a esa parte del mundo? ¿Y qué fue de él o ella?

Estas son algunas de las preguntas que surgen tras el descubrimiento de nuevos restos de este antepasado desconocido fueron encontrados en Laos. Se trata de un diente de 164.000 años de antigüedad que revela que los denisovanos también vivían en el sudeste asiático en altitudes bajas donde el clima era cálido y húmedo.

Las amputaciones médicas: una historia de éxito de 31.000 años

La historia de las amputaciones médicas es una historia de éxito de 31.000 años. Anteriormente se pensaba que la amputación médica más antigua registrada databa de hace 7.000 años gracias a evidencias encontradas en el antiguo Egipto. En ese entonces se practicaban para tratar lesiones y enfermedades. La técnica se perfeccionó con el tiempo y se utilizó con éxito durante la Edad Media y el Renacimiento.

Pero, este año, los investigadores descubrieron que en la Edad de Piedra ya se practicaban amputaciones. La amputación médica más antigua data de un paciente de la Edad de Piedra que perdió una pierna en Borneo hace 31.000 años. Un hábil cirujano cortó la pierna de un niño, cuyo muñón mostraba signos de curación. Ese niño cazador-recolector vivió otros seis a nueve años después de la cirugía, según un análisis del esmalte dental del individuo.

¿Cómo llegaron los primeros estadounidenses a América?

Los descubrimientos sobre nuestros antepasados humanos no se detuvieron. Investigadores han sugerido que una enorme barrera de hielo podría haber bloqueado el camino de aquellos que abandonaron Eurasia para convertirse en los primeros habitantes de América. Esto significaría que no cruzaron a pie el puente terrestre de Bering, sino que navegaron en botes a lo largo de la costa.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que el corredor libre de hielo no se abrió por completo hasta hace unos 13.800 años. Esta es una fecha confusa ya que otra evidencia sugiere que los primeros estadounidenses llegaron mucho antes y que la cultura Clovis que se encuentra en Nuevo México ya se estableció en ese momento.

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Ilustración de niños chapoteando en charcos. Créditos: Karen Carr/Servicio de Parques Nacionales.

Niños de la era del hielo chapoteando en charcos de barro

A los niños de la última edad de hielo les encantaba correr y chapotear en charcos de barro, y no eran diferentes a los niños de hoy en día. Los investigadores encontraron alrededor de 30 huellas de niños pequeños encima de las huellas dejadas por un perezoso gigante.

Estas huellas de 11,000 años de antigüedad, encontradas en lo que ahora es Nuevo México, sugieren que las huellas del perezoso se habían vuelto fangosas, creando un lugar privilegiado para saltar.

La ‘supercarretera’ de Inglaterra: una fascinante historia de huellas fosilizadas

Hace miles de años, humanos y animales antiguos dejaron sus huellas en un tramo costero de Inglaterra que los investigadores llaman supercarretera.

La última edad de hielo terminó hace unos 15.000 años, pero algunas de las huellas más antiguas que se han encontrado en el Parque Nacional de Yellowstone tienen unos 8.500 años. Esto significa que algunos humanos estuvieron aquí solo unos pocos miles de años después de que terminara la última edad de hielo.

La mayoría de las huellas humanas se encuentran en rocas sedimentarias que se formaron durante la última edad de hielo.

Además de humanos, los investigadores encontraron huellas de uros (una especie extinta de buey), ciervos, jabalíes, lobos, linces y grullas. Es posible que estos pueblos antiguos estuvieran cazando las especies de animales cuyas huellas también se conservan.

Referencias:

10 amazing things we learned about our human ancestors in 2022: https://www.livescience.com/things-we-learned-about-ancient-humans

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