Es bien sabido que las infecciones respiratorias son moneda corriente durante las temperaturas frías. Pero, poco se sabe acerca de si las temperaturas bajas afectan el sistema inmunitario humano. Solo hasta ahora podemos obtener algunas pistas gracias a un artículo publicado en la revista The Journal of Allergy and Clinical Immunology. En este,los investigadores muestran que es dentro de la nariz donde el sistema inmunitario comienza a atacar a los virus respiratorios y a cualquier intruso que ingrese al cuerpo.  

Pero, lo más destacable del descubrimiento fue entender que la inmunidad es mayor cuando las temperaturas en esa zona son más elevadas.

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A partir de este hallazgo, quizás cambie la manera en que se abordan los tratamientos contra el resfriado común y otros virus.

Los hallazgos anteriores de estos científicos marcaron el punto de partida para esta investigación. En ese entonces, los investigadores habían descubierto que las células nasales liberaban «vesículas extracelulares» (EV), un rociado de pequeños sacos que se acumulan y destruyen las bacterias al inhalarlas.En la reciente investigación, los científicos buscaban averiguar si los vehículos eléctricos también se secretan en la nariz en presencia de infecciones virales. Además, necesitaban conocer si la temperatura podría estar implicada.

Atacando a los virus respiratorios desde la nariz

Para averiguarlo, realizaron experimentos en el laboratorio. Emplearon una sustancia de prueba que imita una infección viral para estimular la mucosa nasal, que es un tejido delgado que recubre la nariz. Esta mucosa fue extraída de voluntarios que se habrían sometido a una cirugía para extirpar pólipos.

Durante el experimento, descubrieron que la mucosa producía vehículos eléctricos que se dirigían a los virus. Restaba comprobar el asunto de la influencia de la temperatura. Para tal fin, dividieron las muestras de células nasales en dos grupos y las cultivaron en un laboratorio. Un conjunto de muestras se sometió a muestras a 37° C., mientras que el otro a 32°C.

En las pruebas de temperaturas tomaron como referencia los valores que arrojó una prueba separada. Esta había encontrado que la temperatura dentro de la nariz cae alrededor de 5°C cuando el aire exterior baja de 23°C a 4°C.

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Los vehículos eléctricos pudieron combatir con éxito los virus en condiciones normales de calor corporal. Sin embargo, con temperaturas reducidas, se produjeron menos vehículos eléctricos. Además, los pocos que se fabricaron tuvieron menos impacto contra los invasores probados. Dos de ellos fueron rinovirus y uno fue un coronavirus, muy común en la estación fría del invierno.

Estos hallazgos serán importantes en el desarrollo de nuevos tratamientos para las infecciones respiratorias que causan los virus. La estrategia a seguir tendrá mucho que ver con acelerar la producción natural del cuerpo de vehículos eléctricos dirigidos a virus para combatir o incluso defenderse del resfriado, la gripe o el COVID.

Referencias:

Cold exposure impairs extracellular vesicle swarm–mediated nasal antiviral immunity: https://doi.org/10.1016/j.jaci.2022.09.037

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