La ciudad de Chicago es conocida por su extraordinaria arquitectura. Cada rascacielos parece superar al anterior. Esta ciudad está orgullosa de su historia y ha tomado muchas medidas para preservarla cuidando sus obras maestras arquitectónicas. La ciudad también es conocida por sus amables habitantes, su deliciosa comida y su atractivo metropolitano. La ciudad es una de las mejores atracciones que ofrece América, y para llegar a ella se necesita solicitar un ESTA Estados Unidos.

A la hora de planificar su viaje, no faltan opciones de alojamiento y lugares de interés. Si viaja de forma sostenible, o simplemente quiere experimentar cómo es la arquitectura sostenible en Estados Unidos, puede optar por alojarse en un hotel ecológico. Chicago no es ajena a la arquitectura y el diseño sostenibles, ya que muchos de sus restaurantes, museos y otras atracciones se esfuerzan por ser más sostenibles.

El Virgin Hotel de Chicago (Illinois) es uno de los hoteles sostenibles mejor valorados de Estados Unidos. Desde 2017, ha recibido constantemente premios al mejor hotel ecológico en los Reader’s Choice Awards de USA Today. El hotel no siempre fue un hotel, y de hecho fue conocido originalmente como Old Dearborn Bank, un edificio de 27 plantas construido en estilo neoclásico entre 1926 y 1928.

Arquitectura clásica con un toque moderno

El edificio fue designado monumento histórico en 2003, y en 2011 el Grupo Virgin lo compró con el objetivo de convertirse en el primer hotel con certificación LEED. La renovación duró unos años y se abrió en 2015. La condición de edificio protegido hizo que se retrasara la reconstrucción, lo que obligó a conservar muchos elementos originales, lo que es francamente uno de los muchos encantos del hotel. Algunos de los aspectos más destacados de esta apuesta por la conservación de la calidad histórica son las puertas de cobre del vestíbulo, los techos de azulejos y un bar de puros de roble auténtico.

El hotel en sí no tiene un diseño excesivamente lujoso y cuenta con muchas comodidades modernas. Casi todas las necesidades del servicio de habitaciones se pueden controlar a través de una app, como pedir comida, almohadas, toallas y sábanas, y controlar la temperatura de la habitación. La aplicación te da incluso acceso a la biblioteca musical de Virgin, que puedes reproducir desde la aplicación en tu habitación.

El hotel también ha tomado medidas para reducir el número de cargos adicionales a los que muchos se han acostumbrado. El hotel ha eliminado las tarifas de entrada anticipada y salida tardía y ofrece Wi-Fi de alta velocidad en todo el edificio sin coste adicional. El minibar también es muy razonable, y las bebidas y aperitivos disponibles son más o menos tan caros como los mercados locales cercanos, muy lejos del precio medio de los aperitivos del hotel.

Hacia la sostenibilidad

En cuanto al factor de sostenibilidad, el hotel ha conseguido efectivamente la categoría LEED Gold. La renovación del propio edificio no sólo cumplió las normas del comité de monumentos de Chicago, sino que también se aseguró de que todas las medidas adoptadas cumplieran los requisitos de LEED. Todos los materiales utilizados para la renovación eran de baja a nula emisión de carbono, incluyendo la pintura, el sellador, el material de calafateo, la madera, el suelo, etc.

El edificio utiliza herramientas inteligentes, como sensores de presencia, para evitar que las luces se enciendan demasiado tiempo, y al menos el 80% de la iluminación del hotel es de LED, que consume menos energía. Los termostatos de todas las habitaciones son inteligentes, lo que significa que pueden ajustarse a temperaturas que emitan la menor cantidad de energía mientras mantienen la habitación confortable. Las ventanas se sustituyeron por otras de alta calidad, junto con el aislamiento. Y la fontanería se ha hecho para ahorrar agua, con grifos de cisterna e inodoros que ahorran agua. También hay un tejado verde que reduce la escorrentía del agua de lluvia y proporciona un aislamiento considerablemente mejor.

Los huéspedes tienen la opción de no cambiar la ropa de cama y las toallas durante su estancia para minimizar los residuos, y el personal de limpieza sólo utiliza productos de limpieza aprobados por el Sello Verde. El hotel está equipado con contenedores de reciclaje, incluso en las habitaciones, para facilitar el reciclaje en todo el edificio. Todo el jabón no utilizado se destina a una fundación llamada «Clean the World», que dona todos los productos de higiene no utilizados a personas empobrecidas en zonas donde el acceso a los desinfectantes es un problema. Incluso hay opciones para añadir pagos de compensación de carbono durante el registro y durante el pago, que pueden ir a dos organizaciones de compensación de carbono diferentes: Cartera de Energía o Proyectos de Compensación de Carbono, y la Cartera de Compensación de Carbono de Refresco.

Un ESTA para viajar Viajar a Estados Unidos para una visita de negocios o de turismo es fácil con un ESTA. Para solicitar un ESTA, basta con utilizar un formulario en línea y, una vez aprobado, recibirá una autorización de viaje digital. Si quiere viajar de forma sostenible, también puede optar por compensar las emisiones de carbono de su vuelo mientras paga el ESTA. Con la compra de su ESTA, el pago adicional de la compensación de CO2, una de las mayores organizaciones de seguimiento de proyectos en todo el mundo para garantizar que las empresas cumplen su palabra en lo que respecta a las prácticas éticas y sostenibles.

Yeff Buritica

Programador e ingeniero en electrónica. Salí del Tecnológico de Monterrey, y ahora resido en la red.

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