Un gigantesco asteroide pasará cerca de la Tierra el jueves (28 de abril), según la NASA. El asteroide lleva el nombre de 418135 (2008 AG33). Posee un diámetro estimado entre 350 y 780 metros y entrará en la órbita de la Tierra a una velocidad de 37,400 km/h.

¿Este asteroide gigantesco es potencialmente peligroso para la Tierra?

Afortunadamente, se espera que el asteroide pase rozando nuestro planeta sin ningún riesgo de impacto.

La roca espacial viaja a más de 30 veces la velocidad del sonido y se acercará a unos 3,2 millones de kilómetros de la Tierra. Lo que corresponde a ocho veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna. Según los estándares cósmicos, en realidad es una distancia muy corta.

Cualquier objeto que se mueva rápidamente dentro de los 7,5 millones de kilómetros es considerado como «potencialmente peligroso» según la NASA. Esta institución marca cualquier objeto espacial que se encuentre dentro de los 193 millones de kilómetros de la Tierra como un «objeto cercano a la Tierra».

Una vez que se detectan estos objetos, los astrónomos los monitorean de cerca. Buscan cualquier desviación de su trayectoria que pueda ponerlos en curso de colisión con la Tierra.

El gigantesco asteroide que se aproxima a la Tierra fue descubierto el 12 de enero de 2008 por topógrafos de asteroides en el observatorio Mt. Lemmon SkyCenter en Arizona. La última vez que pasó por la Tierra fue el 1 de marzo de 2015, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA. El asteroide pasa por nuestro planeta aproximadamente cada siete años. Se prevé que el próximo sobrevuelo cercano se produzca el 25 de mayo de 2029.

Este gigantesco asteroide volverá a visitar la Tierra en 2029. Vía Pixabay.

Siempre hay que estar preparados

Es posible que el asteroide del jueves ni siquiera sea la roca espacial más grande que pase junto a nosotros en las próximas semanas. Un asteroide de mayor magnitud es el 467460 (2006 JF42), que tiene un diámetro estimado entre 380 a 860 m. Este viajará a aproximadamente a 40,700 km/h cuando nos pase el 9 de mayo de 2022.

Si los astrónomos alguna vez detectan un asteroide que vuela directamente hacia la Tierra, las agencias espaciales de todo el mundo ya están trabajando en formas de desviar el objeto. El 24 de noviembre de 2021, la NASA lanzó una nave espacial como parte de su misión de prueba de redirección de doble asteroide. Esta nave está programada para redirigir un asteroide no peligroso desviándolo de su curso.

Por su parte, China también se encuentra en las primeras etapas de planificación de una misión de redirección de asteroides. Este país dice que podría desviar cualquier roca espacial para evitar un impacto potencialmente catastrófico para la Tierra.

Referencias:

‘Potentially hazardous’ asteroid twice the size of the Empire State Building will skim past Earth Thursday, NASA says: https://www.livescience.com/asteroid-flyby-april-28

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