Visualizar un eclipse solar total suele describirse como una vivencia única. Sin embargo, para algunas personas, disfrutar de esta experiencia una sola vez en la vida simplemente no es suficiente y desarrollan una pasión que los lleva a ser adictos a los eclipses.

La llamada adicción a los eclipses se refiere a personas que sienten la necesidad imperiosa de observar este fenómeno y están dispuestos a hacer todo lo posible, frecuentemente a un alto costo, para repetir la extraordinaria experiencia.

Un fenómeno extraordinario

Un eclipse es el fenómeno en el que un cuerpo celeste desaparece total o parcialmente detrás de otro cuerpo o en su sombra. Esto podría ser la Luna moviéndose entre la Tierra y el Sol, lo que se conoce como un eclipse solar, o la Tierra moviéndose entre el Sol y la Luna, lo que se conoce como un eclipse lunar.

En un año promedio, hay 2 eclipses lunares y 2 eclipses solares. La frecuencia en que ocurren los eclipses solares supera a los eclipses lunares en una proporción de 5:3. Sin embargo, los eclipses lunares pueden verse con más frecuencia desde cualquier lugar de la Tierra. Esto se debe a que normalmente se pueden ver desde más de un hemisferio completo de la Tierra. En contraste, los eclipses solares sólo son visibles desde un área mucho más pequeña del planeta.

Aparentemente, lo que fundamenta este impulso tan intenso y apasionado que distingue a los adictos a los eclipses es experimentar la totalidad por primera vez.

Durante cientos de años la gente ha viajado para realizar observaciones científicas y experimentos durante eventos celestiales como los eclipses. Se han financiado expediciones para llevar a cabo importantes investigaciones durante los eclipses de sol totales, lo que la mayoría de las veces requirió de años de planificación, preparación y viajes. Cada eclipse fue una oportunidad para que la ciencia progresara, y se enfocó en los elementos científicos de la totalidad.

Adictos a los eclipses

Un perseguidor de eclipses, puede definirse como un individuo que ha hecho una elección de vida para satisfacer su insaciable deseo de experimentar una y otra vez la emoción y el entusiasmo de la “totalidad” (cuando pueden observar eclipses totales de sol).

Aparentemente, lo que fundamenta este impulso tan intenso y apasionado que distingue a los adictos a los eclipses es experimentar la totalidad por primera vez. Esto parece ser un evento que “enciende el fuego” y nutre ese impulso incontrolable de volver a verlo. Como describe el doctor Glenn Schneider, astrónomo de la Universidad de Arizona y un reconocido cazador de eclipses:

“Ver un eclipse total de Sol es una experiencia que se enclava bajo tu piel y penetra tu cuerpo y tu espíritu”.

La experiencia de un eclipse solar en sí puede ser personal e incluso solitaria. Pero los adictos a los eclipses han formado una comunidad muy unida de almas con ideas afines.

Pero no todos los que ven un eclipse solar total se convierten en adictos a los eclipses. Por ejemplo, millones de personas vieron el eclipse total en 1999, cuando el camino de la totalidad pasó por muchas regiones de alta densidad de población de Europa y Asia. Sin embargo, no todas estas personas se convirtieron en cazadores de eclipses.

Para muchos, ver un eclipse fue una gran experiencia, pero una que no necesita ser repetida. Sin embargo, para algunas personas, ese hecho despertó la pasión por los eclipses y ahora tienen una nueva pasión: perseguir los eclipses.

Referencia: Witnessing an eclipse is so overwhelming it has created a global community of “addicts”. Quartz, 2017. https://bit.ly/2KW1Qmy