mosquito

Los investigadores han descubierto algo que puede desalentar ciertos remedios contra las plagas en casa. Los productos que afirman que pueden exterminar mosquitos con soluciones de agua salada en realidad ineficaces. Sus hallazgos, publicados en Journal of Medical Entomology, demuestran que los zancudos no mueren por ingerir altas concentraciones de sal como prometían.

El tiempo pasa, pero los zancudos siguen siendo molestos para los seres humanos, quienes con frecuencia buscan formas de deshacerse de ellos. Sin embargo, no todos los métodos son efectivos y estos productos son un claro ejemplo de ello.

Algunos productos para exterminar mosquitos contienen agua salada

Durante los últimos años, la promoción de productos para el control de mosquitos a base de sal se ha intensificado. Por lo general, estos contienen una combinación de sal seca, azúcar y levadura. El comprador simplemente tendrá que mezclarla con agua tibia y colocarla al aire libre para atraer a los mosquitos para que la prueben.

Esto ha llamado la atención de los expertos en el área. ¿Cuánta evidencia hay de que funcionen en verdad? Un equipo de investigadores de varias universidades y agencias públicas de control de mosquitos tanto en los Estados Unidos y Australia unieron fuerzas para determinarlo.

Nueve especies de mosquitos sometidos a cuatro dietas

un mosquito sobre una mano humana
Los mosquitos son transmisores de enfermedades en los humanos.

El estudio involucró nueve especies de mosquitos, de los géneros Aedes, Anopheles y Culex. Como muchos saben, estos son responsables de varias enfermedades transmitidas a los humanos, como la malaria, el dengue, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental.

Los investigadores diseñaron un experimento de alimentación en el que los hicieron probar cuatro dietas: solo agua, solo agua salada, solo agua azucarada o una mezcla de azúcar y agua salada.

Para establecer las concentraciones adecuadas, los investigadores usaron como referencia las de la etiqueta del producto para exterminar mosquitos a base de más disponible en el mercado. Así estipularon 1,03 por ciento de sal y 8 por ciento de azúcar como las concentraciones del experimento, que se desarrolló durante siete días.

Durante dicho período, contabilizaron el número de mosquitos muertos por día para comparar su impacto. Sin embargo, en ninguno de los ensayos observaron que la ingesta de sal tuvieron un efecto negativo sobre las poblaciones de mosquitos.

Los investigadores dicen que la mayoría de los mosquitos alimentados con agua azucarada, tuviera o no sal, sobrevivieron en altas tasas durante todo el experimentos. Sí hubo un impacto nocivo en los mosquitos que se alimentaron solo con agua o con agua salada, pero la tendencia fue similar.

Los mosquitos sí pueden tolerar la sal

Los resultados tienen mucha coherencia científica si consideramos aspectos como la alimentación habitual de los mosquitos. Tiene sentido que estos puedan lidiar con concentraciones bajas de sal ya que, toda la sangre de los vertebrados, tiene una cantidad similar.

“Si los mosquitos no pudieran lidiar con la sal, entonces probablemente habrían evolucionado lejos de la sangre alimentada hace millones de años”, explica Donald Yee, profesor de la Escuela de Ciencias Biológicas, Ambientales y de la Tierra de la Universidad del Sur de Mississippi.

Podemos verlo de forma más clara si comparamos la concentración de sal del producto, de 1,03 por ciento, con la de la sangre humana, de 0,9 por ciento. Son bastante similares, lo cual podría explicar los resultados de los experimentos.

“Es de esperar que haya mucha variación en las respuestas a las dietas que ofrecimos, pero, en términos generales, agregar sal al agua corriente o al agua azucarada no provocó un aumento de la muerte de mosquitos. Los mosquitos adultos simplemente no mueren más rápido porque beben agua salada”.

El agua salada no ayuda a exterminar mosquitos, pero estos métodos sí

alguien aplicando insecticida sin sal para exterminar mosquitos
Existen insecticidas certificados que pueden exterminar mosquitos sin usar agua salada.

Pero más allá de la ineficacia de estos métodos para exterminar mosquitos con agua salada, el estudio recuerda la importancia de educar a la población sobre este tema. Bien sabemos que las enfermedades transmitidas por mosquitos constituyen una amenaza real para la salud púbica, y confiar en método ineficaces podría poner en riesgo a muchas personas.

De modo que la reflexión final es que las autoridades deben seguir haciendo esfuerzos por informar a la población sobre los métodos realmente eficaces para reducir plagas. Entre ellos, retirar el agua estancada, aplicar insecticidas certificados, cubrir la piel con ropa adecuada y evitar salir al anochecer y amanecer.

Referencia:

No Evidence That Salt Water Ingestion Kills Adult Mosquitoes (Diptera: Culicidae). https://academic.oup.com/jme/advance-article/doi/10.1093/jme/tjaa214/5921702