En esta nueva era digitalizada, las plataformas que permiten la transmisión en vivo (streaming) son la nueva norma. A través de ellas compartimos y consumimos contenidos de nuestro agrado mientras poco a poco forjamos una comunidad de individuos con intereses y gustos afines.

El año pasado, la popular plataforma de comunidades Reddit, liberó su propia iniciativa para ingresar en este mundo. A esta la llamaron Red Pública de Acceso de Reddit (RPAN, por sus siglas en inglés).

Inició como una prueba pequeña, pero después de un año activa, los desarrolladores de la plataforma han visto el cálido recibimiento que ha tenido en sus comunidades o subreddits. Debido a esto, ahora esperan poder hacerla crecer aún más y convertirla en una característica oficial de Reddit.

¿Cómo funciona la RPAN?

“Esta es la comunidad de discusión oficial de Reddit Public Access Network. RPAN es una red pública compuesta por transmisiones en vivo creadas por y para redditors como tú. Proporcionamos ancho de banda de transmisión y tiempo de transmisión a los residentes de Reddit como un servicio para la comunidad”.

Este es el comentario oficial con el que se identifica el subreddit oficial de la RPAN en la plataforma. En él se puede comprender tanto la sencillez como el atractivo de su propuesta.

En otro comunicado que liberó la plataforma Reddit cuando la RPAN se hizo pública aclararon que en esta:

“[Acorde a] la verdadera moda de Reddit, la votación determinará la transmisión principal, y puedes explorar diferentes transmisiones deslizando el dedo o haciendo clic hacia la derecha o hacia la izquierda”.

Con esto, quedó claro que el nuevo servicio se acoplaría a las mismas dinámicas de publicaciones en las plataformas, danto a los usuarios y moderadores la posibilidad de construir los contenidos de sus comunidades a su antojo.

El crecimiento de la RPAN

En un principio, Reddit diseñó una versión beta de esta función, por lo que solo permitía hacer transmisiones en vivo a unas pocas personas entre las 9 am y las 5 pm. Asimismo, inicialmente, la prueba solo debería haber durado 5 días.

No obstante, las funciones de RPAN se han mantenido hasta hoy debido al apoyo y aceptación que han recibido de los usuarios. De hecho, gracias a esto se han removido los horarios iniciales y ahora el servicio se encuentra disponible 24/7 para quien desee usarlo.

Por ahora, las transmisiones en vivo cuentan con un tope de 45 minutos. Sin embargo, este no es infranqueable. De hecho, los usuarios pueden utilizar la opción “Feed the Meter” (Alimenta el medidor) para dar tiempo extra a transmisión y así alargarla tanto como los espectadores y el creador de contenido deseen.

Reddit ha comentado que inicialmente el límite de tiempo se debió a un asunto de infraestructura y a restricciones técnicas. Ahora que la semana pasada se ha cumplido un año desde el estreno de esta red, la plataforma está considerando la posibilidad de remover esta limitación. Esto sobre todo debido a que las sus subreddits ya lo están pidiendo.

La RPAN apunta a un público más amplio

A pesar de que Reddit con su RPAN se ha unido a una movida que otras plataformas como Twitch y YouTube ya utilizan, ha tenido la capacidad de mantener su propia esencia. En general, esto podría deberse al tipo de audiencia al que apunta Reddit:

“Definitivamente vimos a muchas personas que tradicionalmente no estaban transmitiendo en otras plataformas, solo muchos usuarios regulares que estaban entusiasmados con esta nueva experiencia”.

Esto es lo que le comentó a The Borde el vicepresidente de producto y comunidad de Reddit, Alex Le, durante una entrevista. Básicamente esto refleja una de las características que han diferenciado a Reddit desde el principio: su apertura.

En los streaming de esta plataforma es posible observar muchos videos de usuarios comunes en situaciones cotidianas y libres de excesiva producción. Efectivamente, se ha convertido en un espacio seguro en el que las personas pueden simplemente compartir su día a día sin presiones por crear contenidos de uno u otro tipo.

Oportunidades de expansión

Por los momentos, una limitación que continúa sobre la RPAN tiene que ver con su presencia en los subreddits. Por los momentos, solo algunos elegidos como r/AnimalsOnReddit, r/RedditInTheKitchen o r/whereintheworld cuentan con esta función habilitada. Recientemente, debido a la pandemia también se ha creado uno llamado r/distantsocializing en el que las personas pueden simplemente transmitir en vivo para conversar con otros usuarios y socializar dentro de la pandemia.

Una de las metas primordiales del plan de expansión de Reddit es justamente expandir este alcance. En resumen, esperan poder llevar la RPAN a todos los subreddits o, por lo menos, a todos los que lo quieran y lo soliciten. Este cambio podría no estar tan lejano, siendo una meta pautada para los próximos meses.

Aún queda camino para recorrer para la función de streaming de Reddit

Por los momentos, a pesar de que ha tenido un relativo éxito, la comunidad de RPAN no está cerca de competir con aquellas existentes en otras plataformas como Twitch o YouTube.

Lo que sí lo podría ayudar a diferenciarlo es la energía que transmite su feed. Jay Peters, en su artículo de The Verge, se ha ocupado de mencionar este punto al comentar:

“La mejor palabra que puedo usar para describir las transmisiones RPAN es saludable.

Las transmisiones que he visto se sienten mucho más relajadas de lo que normalmente me encuentro sintonizando en Twitch o YouTube”.

Considera que para el futuro el reto más grande para Reddit podría ser el mantener esa energía que diferencia a sus publicaciones de las de otras plataformas. Al menos, por ahora, parecen ir por buen camino.