En los lugares donde la tasa de contagio muestra una tendencia sostenida a la baja y se flexibilizan las medidas de contención de la propagación del coronavirus, las personas retoman las reuniones sociales al aire libre siendo comunes los picnics en parques con amigos o en noches de cine en el patio trasero con vecinos, justo cuando se presenta la temporada alta de mosquitos y garrapatas.

En el otoño del año 2019, Massachusetts enfrentó un año inusualmente activo para los mosquitos portadores del mortal virus de la encefalitis equina oriental (EEE). Los síntomas de esta enfermedad son parecidos a los de la gripe, como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolores corporales.

Variables que influyen

La EEE puede resultar en encefalitis, una inflamación del cerebro que puede llevar a un coma, convulsiones o la muerte. No hay tratamiento para la enfermedad, y no hay vacuna para los humanos (hay una vacuna para los caballos).

Más de 85 pueblos y ciudades estaban en alto o crítico riesgo de padecer EEE, y los funcionarios estatales de salud instaron a las personas a evitar estar al aire libre por la noche, cuando los mosquitos están más activos. Aun así, 12 personas se enfermaron y 3 perdieron la vida, el número más alto desde la década de 1950.

Con la flexibilización de las restricciones las personas retoman las reuniones sociales al aire libre justo cuando se presenta la temporada alta de mosquitos y garrapatas.

Por supuesto, esos números palidecen cuando se les compara con las miles de personas diagnosticadas con COVID-19, por lo que los funcionarios de salud pública están preocupados de que las personas puedan no ser receptivas a las advertencias sobre enfermedades transmitidas por mosquitos y garrapatas, como la enfermedad de Lyme, la EEE o el virus del Nilo Occidental.

No hay forma de saber qué tipo de año será la temporada del 2020 para las enfermedades propagadas por garrapatas y mosquitos, pero hay variables que pueden influyen y que son paradójicas, como la lluvia.

Una temporada agitada

Por ejemplo, menos lluvia podría significar menos lugares para que los mosquitos se reproduzcan, lo que daría lugar a menos mosquitos y, por lo tanto, a menos casos de un virus transmitido. Pero eso simplemente no es cierto.

De hecho, menos lluvia podría significar aún más virus del Nilo Occidental, porque al principal mosquito transmisor de la enfermedad le gustan los líquidos muy orgánicos y ricos. Por lo tanto, cuando las canaletas y las alcantarillas se secan porque no llueve, hay más material orgánico en el agua restante para que las larvas se alimenten y produzcan mosquitos más grandes y fortalecidos.

Usar repelente de insectos de pies a cabeza puede evitar las picaduras de mosquitos, garrapatas y moscas negras.

La misma complicación existe con la EEE y el mosquito cola de gato, llamada “la plaga más dominante en julio”. Los mosquitos son los portadores responsables de transmitir la enfermedad de las aves a los humanos. Sus larvas pasan los inviernos congeladas en el lodo de los pantanos, y para sobrevivir, necesitan que la lluvia cubra el barro y les permita desarrollarse. Sin ella, mueren.

Típicamente, la transmisión del virus comienza a finales de junio, y el riesgo para los humanos suele llega en agosto, ya que toma un tiempo para que alcance un nivel en el que se extiende a los humanos.

La inminente llegada de la temporada de garrapatas y mosquitos requiere más que una mascarilla. Expertos epidemiólogos piensan que este año puede haber una mayor incidencia de casos de enfermedad de Lyme o EEE, debido a que muchas personas se han retirado de las ciudades debido al bloqueo de COVID-19. Aunque eso está por verse, una cosa es segura: será una temporada agitada para los funcionarios de salud pública.

Referencia: When Mosquito and Tick Season Meets COVID-19. Tufs University Now, 2020. https://bit.ly/2N6gDJk