Cuando empezaron a surgir las primeras recomendaciones sobre cómo evitar el contagio con el nuevo coronavirus, la primordial fue lavar las manos con frecuencia. Junto a ello, evitar tocar las susperficies y limpiarlas bien y con frecuencia con desinfectantes a fin de eliminar cualquier rastro viral.

Hasta ahora, sabemos que el SARS-CoV-2 puede mantenerse en diferentes superficie durante cierto tiempo, el cual dependerá tanto del tipo de material como de la concentración viral.

Y también se ha dicho que los productos de limpieza y detergentes comunes son efectivos para desinfectar las superficies. Pero según Craig Meyers, distinguido profesor de microbiología e inmunología y obstetricia y ginecología, Facultad de Medicina, Penn State, se desconoce cuánto de estos productos usar y durante cuánto tiempo.

Poca información sobre la eficacia de los productos de limpieza contra el coronavirus
Meyers dice que hay pocos datos que indiquen que los productos comunes utilizados para desinfectar las superficies en los hospitales y otros lugares realmente funcionan. “Lo que es más importante, también se desconoce el tiempo de contacto necesario. Podría ser instantáneo o podría tomar dos minutos o más de contacto”, dijo.

La idea no es para nada descabellada tomando en cuenta que un lavado de manos realmente efectivo para librarlas de patógenos debe durar unos 20 segundos, incluir jabón suficiente y movimientos estratégicos. Asimismo, el gel desinfectante de manos recomendado en casos en los que no se puedan lavar las manos debe tener una concentración de alcohol de al menos 60 por ciento.

Las pruebas se realizarán con un coronavirus similar al SARS-CoV-2

Dicho esto, Meyers está buscando probar diferentes productos químicos para determinar por fin cuál es más eficaz, en qué concentración y si es necesario dejarlos actuar durante algún tiempo.

Según se ha informado, las pruebas se realizarán con un coronavirus humano responsable del 10 por ciento de los resfriados comunes. Y aunque no es idéntico al SARS-CoV-2, que causa COVID-19, este es considerado como “un primer paso apropiado”.

Tres grandes grupos de productos de limpieza

El profesor y su equipo probarán tres grupos de productos químicos que se usan hospitales, hogares y lugares similares, pero en diferentes concentraciones. Estos incluyen 70, 75, 80 y 95 por ciento de alcohol etílico; 70, 75, 80 y 95 por ciento de alcohol isopropílico; 0.525 y 0.0525 por ciento de cloro.

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Los investigadores probarán diferentes productos de limpieza que incluyen los de uso doméstico y los que usan comúnmente en los hospitales.

Este primer grupo también incluirá el ácido hipocloroso, un ácido débil que se usa como desinfectante en la industria alimentaria, y otros desinfectantes usados a nivel industrial como Cidex OPA y gluteraldehído.

El segundo conjunto de materiales incluye antisépticos comunes para la garganta y la nariz, que incluyen peróxido, champú para bebés, povidona yodada y enjuagues bucales comerciales.

Mientras que para el tercer grupo, estará más enfocado en lo que la gente ya tiene en casa: el líquido y el aerosol de Lysol; amoníaco; Germen X; Dettol Windex, Formula 409 y Mr. Clean lemon.

“Para el tercer set, nos centraremos más en lo que la gente ya tiene en casa”, dijo Meyers. “Sabemos que la mayoría de estos productos son difíciles de conseguir en las tiendas en este momento, pero la gente los tiene en sus hogares, muchos de ellos son viejos”.

Diferentes superficies

Las superficies que utilizarán para desinfectar serán porcelana y baldosas de cerámica que harán el papel de encimeras y otras superficies de cocina y baño, así como teléfonos celulares viejos para imitar otras superficies duras de uso común entre los humanos. Además, las pruebas se realizarán durante varios períodos de tiempo, desde 30 segundos hasta dos minutos.

El profesor Meyers también ha informado que la de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) también quiere que se coloque algún tipo de tierra en las superficies. “Es estándar usar una proteína como la albúmina de suero bovino o algo similar. Esto es para asegurarse de que otros contaminantes en la superficie no interfieran con el desinfectante”.

Para considerar un desinfectante eficaz, tras su aplicación no deben dejar más de 1 virus por cada 10,000 virus en una superficie, según los estándares de la FDA. Pero Meyers espera una reducción de solo 1 virus por millón de virus, o mejor aún, ningún virus.

Referencia:

Researcher explores disinfectant strength, contact time against viruses. https://medicalxpress.com/news/2020-05-explores-disinfectant-strength-contact-viruses.html