Kruti Shrotri, gerente de control de tabaco de Cancer Research UK, comentó recientemente que “fumar es la principal causa de desigualdades en la salud”, y que aumentar los impuestos sobre el tabaco es una de las formas más efectivas para reducir la tendencia al tabaquismo.

Y aunque resulte perjudicial para los líderes de la industria, el costo de fumar en el Reino Unido ha aumentado con el paso de los años, principalmente a causa de los “paquetes simples” para cigarrillos en 2017. Los autores de un nuevo estudio publicado en la revista PLOS One destacan que estos precios contrastan drásticamente con los estimados por la industria, que sugirió que dicha medida los llevaría a precios de descuento.

Precios elevados del tabaco desde 2017

Cuando se consultó sobre la introducción del empaquetado genérico para cigarrillos en el Reino Unido, las principales compañías tabacaleras afirmaron que los fumadores se negarían a pagar precios tan elevados por cigarrillos premium en paquete simples.

Partiendo de dicha premisa, intuían que la implementación de esta política daría lugar a una caída de los precios, teniendo un efecto contrario al esperado, porque aumentarían las tasas de tabaquismo.

Sin embargo, al analizar los datos de ventas de tabaco, los investigadores de Bath descubrieron que en realidad el efecto no el predicho por la industria. En cambio, los precios se incrementaron un año después que se adoptara por completo la legislación de empaques estandarizados.

La investigadora principal y directora del Grupo de Investigación de Control del Tabaco, la profesora Anna Gilmore explica que, de hecho, los precios en la mayoría de los segmentos del mercado aumentaron más rápido después de la política que en el pasado.

Un impuesto especial mínimo junto con paquetes simples

El equipo atribuye este logro en parte a la introducción de nuevos requisitos bajo un impuesto especial mínimo (MET), el cual coincidió con la introducción de los paquetes simples. De esta forma, esperaban dificultar que la industria produjera cigarrillos de manera barata.

MET establece que las compañías tabacaleras deben pagar al menos £ 5.88 al gobierno cada vez que se vende un paquete de 20 cigarrillos. Fue así como los precios de las marcas de cigarrillos más baratos subieron los precios de otras marcas, mientras el aumento de los impuestos se sintió cada vez más en el bolsillo de los fumadores.

“En resumen, el MET abordó los precios de cigarrillos más baratos de la industria y redujo su capacidad de manipular los precios”, indica la investigadora principal y directora del Grupo de Investigación de Control del Tabaco, la profesora Anna Gilmore.

“Aquí hay un mensaje importante para los encargados de formular políticas en todo el mundo: el empaque estandarizado cuando se introduce en un entorno de aumentos de impuestos, no aparece para dar lugar a caídas de precios a largo plazo”.

El tabaco vendido a precios accesibles facilita el acceso de los jóvenes al tabaquismo, lo cual, como bien sabemos, es un vicio muy difícil de abandonar que además genera consecuencias graves sobre la salud física. De modo que estos hallazgos pueden ser útiles en jurisdicciones de todo el mundo a la hora de implementar medidas eficaces para combatir el problema.

Referencia:

Standardised packaging, minimum excise tax, and RYO focussed tax rise implications for UK tobacco pricing. https://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0228069