Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Nueva York (NYU) encontró evidencia de que el daño por conmoción cerebral altera la forma en que se transmite la información entre las dos mitades del cerebro.

La investigación demostró que el cuerpo calloso, un conjunto de fibras nerviosas que transporta señales entre los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro, es vulnerable al daño causado por una lesión cerebral traumática leve, comúnmente conocida como conmoción cerebral.

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Respuestas comparadas

Para llevar a cabo el estudio, el equipo de investigación de valió de dos avances innovadores: una técnica de resonancia magnética que usa medidas de difusión de agua para proporcionar una vista microscópica de la materia blanca que transporta la señal del cerebro, y de la Tarea de Velocidad de Procesamiento Interhemisférico, una prueba que evalúa qué tan bien se comunican entre sí los dos hemisferios en el cerebro.

La información viaja desde el campo visual izquierdo (L) hasta la corteza visual del hemisferio derecho (círculo rojo) a través del cuerpo calloso hasta el centro del lenguaje, ubicado en el hemisferio izquierdo (círculo amarillo).

Con estos avances los investigadores compararon la condición del cuerpo calloso en 36 pacientes con conmoción cerebral reciente con la de 27 individuos saludables que sirvieron de control.

A tal fin, se les pidió a los participantes que se sentaran en una silla y enfocasen su mirada en la letra X que se mostraba en una pantalla justo enfrente de ellos. Luego, los investigadores mostraron palabras de tres letras a la derecha o a la izquierda de la X y pidieron a los participantes que dijeran esas palabras lo más rápido posible. Cuando los investigadores evaluaron este tiempo de reacción tanto en pacientes con conmoción cerebral como en los controles sanos, notaron un fenómeno interesante.

En referencia los resultados de las pruebas, la doctora Melanie Wegener, médico residente en el Centro Langone Health de la NYU y coautora de la investigación, explicó:

“Entre los participantes con historial de conmoción cerebral hay un retardo definitivo y reproducible en el tiempo de reacción de las palabras presentadas a la izquierda de la X en comparación con las palabras presentadas al campo visual derecho”.

Tiempo de reacción

De acuerdo a los investigadores, esto muestra que las personas que han sufrido conmoción cerebral necesitan más tiempo para que la información cruce el cuerpo calloso de un hemisferio al otro, lo que se mide por la diferencia en el tiempo de respuesta entre las palabras presentadas a los diferentes lados del campo visual.

El estudio encontró que las personas con historial de conmoción cerebral necesitaban más tiempo para que la información cruzara el cuerpo calloso de un hemisferio al otro.

Los investigadores sospechan que el retraso observado se debe al hecho de que la función del lenguaje se localiza con mayor frecuencia en el hemisferio izquierdo del cerebro. Esto significa que la información presentada en el campo visual izquierdo se transmite primero a la corteza visual derecha del cerebro y luego tiene que atravesar el cuerpo calloso para llegar al centro de lenguaje. Por el contrario, las palabras que se presentan en el campo visual derecho no necesitan cruzar el cuerpo calloso.

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El rendimiento en la prueba se correlacionó con los hallazgos cerebrales obtenidos en la resonancia mágnética. En los controles sanos, el tiempo de reacción correspondió a varias medidas de difusión en el esplenio, un área del cuerpo calloso localizada entre la corteza visual derecha y el centro de lenguaje izquierdo.

En los pacientes con historial de conmociones cerebrales no se encontró tal correlación, lo que sugiere cambios microestructurales asociados con la lesión sufrida.

Referencia: Influence of Callosal Microstructural Compromise on Interhemispheric Speed of Processing in Mild Traumatic Brain Injur. 105th annual meeting of the Radiological Society of North America (RSNA), 2019. http://archive.rsna.org/2019/EmergencyRadiology.pdf

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