La música es el arreglo estético de tonos en un lapso de tiempo. La concatenación de tonos musicales en los ritmos crea melodías que se rigen por la superposición de estructuras métricas y tonales armónicas.

Se sabe que nuestro cerebro procesa los ritmos que subyacen a los extractos musicales de una manera muy organizada. La percepción de las regularidades temporales en los ritmos auditivos es fundamental para muchas actividades humanas. En música y danza, por ejemplo, la sincronización de movimientos y sonidos se ve facilitada por la percepción de un latido subyacente.

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Estructura métrica de la música

Un aspecto clave del ritmo musical es su naturaleza periódica, que proporciona una previsibilidad óptima de los próximos eventos en una secuencia dada, lo que permite una coordinación precisa del movimiento del cuerpo con eventos rítmicos.

Los investigadores estudiaron cómo el cerebro interactúa con sonidos separados espacialmente para construir una estructura métrica.

En la música, la producción de sonidos en distintos lugares permite a los compositores crear efectos de movimiento y texturas que alteran la percepción de los oyentes. El uso de la localización sonora como recurso musical se denomina hoy en día “espacialización”.

La invención de dispositivos de reproducción de música de alta precisión con múltiples disposiciones de fuentes de sonido promovió la investigación sobre la dimensión espacial del sonido, impulsando a los técnicos a mejorar y desarrollar mejores sistemas para la música. En este contexto, es importante descubrir si las claves espaciales pueden modular el procesamiento neural de la estructura métrica de la música.

Con esto presente, un equipo de investigadores de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, España, realizó un estudio con el fin de explorar la relación entre la estructura rítmica de la música y la dimensión espacial del sonido.

Con tal propósito, los investigadores estudiaron cómo el cerebro interactúa con sonidos separados espacialmente para construir una estructura métrica.

Respuestas más fuertes

Para ello, el equipo exploró el efecto del entrenamiento formal en música sobre la localización espacial de los sonidos, al evaluar las respuestas neuronales de 24 participantes entre los que se encontraban músicos y personas sin ningún entrenamiento formal en música o danza.

Se sabe que nuestro cerebro procesa los ritmos que subyacen a los extractos musicales de una manera muy organizada.

Las lecturas de los electrocardiogramas revelaron que la ubicación espacial de los sonidos modulaba la organización rítmica y desencadenaba el arrastre neural, y si bien los músicos podían ser más exactos en el seguimiento del ritmo y el compás debido a su larga experiencia, no significa que tuvieran una mejor percepción del sonido.

El equipo realizó un segundo experimento para controlar el papel de la atención en la inducción del medidor por señales espaciales. En esta prueba, a los participantes se les presentaron los sonidos espacialmente localizados mientras observaban un distractor visual (episodios silenciados de La Pantera Rosa).

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Los investigadores observaron que los picos en la frecuencia sólo eran consistentes en el grupo de músicos. Interesantemente, las diferencias significativas observadas entre los experimentos sugieren una modulación positiva del arrastre neural debido a la atención.

En general, los participantes con formación musical mostraron respuestas más fuertes al ritmo y al compás que los no músicos, lo que sugiere que el entrenamiento musical formal mejora el arrastre neuronal a ritmos definidos espacialmente.

Referencia: Ternary meter from spatial sounds: Differences in neural entrainment between musicians and non-musicians. Brain and Cognition, 2019. https://doi.org/10.1016/j.bandc.2019.103594

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