Mientras científicos, atletas y entes reguladores intentan lidiar con lo que significa exactamente la testosterona en el mundo del atletismo femenino, los resultados de una reciente investigación demuestran que las mujeres con niveles elevados de testosterona pueden correr más tiempo antes de cansarse.

Los resultados también muestran que la testosterona aumenta la masa muscular y la delgadez, a pesar de que el peso corporal no cambia.

Midiendo el impacto de la hormona

El impacto de la hormona en el rendimiento deportivo ha provocado una controversia internacional sobre si es justo permitir a las atletas con niveles de testosterona en el rango masculino, como resultado de condiciones innatas inusuales, competir contra mujeres con niveles normales de la hormona.

Caster Semenya, doble campeona olímpica, naturalmente tiene niveles de testosterona por encima de la mujer promedio como resultado de un grupo de trastornos raros que conducen a niveles elevados de esta hormona.

La Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) ha estipulado que estos atletas deben reducir los niveles de testosterona a menos de 5 nanomoles por litro de sangre para ser elegibles para competir a nivel internacional en carreras de media distancia (400 a 1.600 metros), una medida que ha sido ampliamente criticada y legalmente cuestionada.

Para probar el impacto de la hormona en el rendimiento aeróbico, el equipo  de investigación reclutó a 48 mujeres con edades entre 18 y 35 años, las cuales fueron divididas aleatoriamente en dos grupos: uno que recibió una crema de testosterona todos los días durante 10 semanas, y otro que recibió un placebo.

Los investigadores midieron los niveles hormonales y las habilidades físicas, como cuánto tiempo podían correr hasta agotarse y cuánta energía podrían generar en una bicicleta estacionaria, en dos puntos temporales: antes de comenzar el estudio y al final de las 10 semanas.

Mejor rendimiento

Aquellas que recibieron la crema de testosterona vieron que sus niveles hormonales aumentaron de un promedio de 0,9 a 4,3 nanomoles por litro, una concentración por debajo de lo que requiere la IAAF y que se encuentra entre los niveles promedio de hombres y mujeres.

La investigación muestra que las mujeres con niveles elevados de testosterona pueden correr más tiempo antes de cansarse.

Entre las que recibieron testosterona, el tiempo de funcionamiento hasta el agotamiento aumentó significativamente en 21,17 segundos (8,5%) en comparación con las que recibieron la sustancia inactiva.

No hubo cambios significativos entre los dos grupos en ninguna de las medidas de rendimiento anaeróbico. Tampoco hubo cambios en el peso entre los dos grupos al final del período de prueba de 10 semanas.

Pero las mujeres que recibieron la crema de testosterona tuvieron cambios mucho mayores en la masa muscular magra que las que recibieron la crema inactiva: 923 gramos frente a 135 gramos, en general; y en sus piernas, 398 gramos versus 91 gramos.

En deportes, señala la investigadora Angelica Lindén Hirschberg, afiliada al Instituto Karolinska de Suecia y coautora del estudio, una mejora del 8 por ciento es un gran margen.

Aunque los autores reconocen que el estudio tiene limitaciones, la muestra fue pequeña y las participantes no eran deportistas de elite, los resultados son de gran importancia para la discusión en curso sobre si es justo permitir que atletas con testosterona naturalmente alta, compitan en la categoría femenina sin reducir su concentración hormonal al rango femenino.

Referencia: Effects of moderately increased testosterone concentration on physical performance in young women: a double blind, randomised, placebo controlled study. British Journal of Sports Medicine, 2019. http://dx.doi.org/10.1136/bjsports-2018-100525