Los pezones de las mujeres han sido motivo de fascinación desde tiempos ancestrales, e incluso polémicos ante la censura en la televisión y las redes sociales. Y es que curiosamente, aunque los hombres también los tienen, en ellos no está tan “mal visto” mostrarlos, mientras que las mujeres, siguiendo lo “políticamente correcto” suelen cubrirlos.

Pero en estos tiempos de desenfreno en realidad hay poca censura que valga. Existen playas nudistas, grupos feministas, páginas pornográficas, mujeres desinhibidas y accidentes en televisión, como la famosa presentación de Janeth Jackson en el Super Bowl XXXVIII.

Ahora bien, en lo que respecta a los hombres, el tema es un poco distinto. Por alguna razón que aún desconocemos, los pezones masculinos no causan la sensación que causan los de las mujeres, pero aún así llama la atención el simple hecho de que los tienen.

Pues bien, si se supone que su función es servir de chupón para que los bebés extraigan la leche de las glándulas mamarias de su madre, ¿cómo es que los hombres, que no amamantan por naturaleza, los tienen?

Los pezones empiezan a formarse desde que somos embriones

Un gen llamado SRY es el encargado de promover el desarrollo de los órganos sexuales según sea el caso. Pero antes de ello, ya se forma una cresta mamaria en ambos sexos.

Durante la fase temprana de la gestación, los embriones de ambos sexos presentan estructuras primitivas que se convertirán bien en órganos reproductores masculinos o femeninos, y puede que en algunos casos en un poco de ambos.

En cualquier caso, un grupo de genes serán los que influyan en dicho proceso, dentro de los cuales está un gen llamado SRY (región determinante del sexo Y) en el brazo corto del cromosoma Y, el cual se considera el gen maestro.

Entre la cuarta y sexta semana, los senos y los pezones comienzan a formarse, mucho antes de que se active el gen SRY, y este es el momento en que las dos crestas mamarias, también llamadas líneas de leche, se extienden entre la axila primitiva y la ingle. ¿Recuerdan el caso de la mujer que empezó a lactar por su vulva?

El gen SRY se activa cuando el embrión tiene unas siete semanas en el útero, y es entonces cuando se empieza a desarrollar el aparato reproductor masculino y desaparecen las estructuras primitivas.

Sin embargo, aún después de eso, la mayor parte de la cresta mamaria desaparece, pero las células alrededor del tórax que forman los pezones primitivos y el músculo liso de la areola permanecen, y son las responsables de la formación de los pezones finales.

Los pezones cambian en la pubertad

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Durante la infancia, los pezones de los niños y las niñas son bastante similares, pero estos comienzan a diferenciarse a medida que experimentan los cambios de la pubertad.

No hace falta decirlo pero lo haremos. Durante los primeros años de vida, los pezones de las niñas y de los niños se parecen bastante hasta que llega la pubertad, esa reconocida etapa de cambios que nos convierte en híbrido de adultos e infantes.

Tanto en los varones como en las hembras los pezones se agradan, solo que en estas últimas el tamaño es mayor. Así también, los conductos de los senos masculinos se encogen mientras que los femeninos se agrandan y cambian considerablemente.

¿Qué función juegan los pezones en el cuerpo masculino?

En ambos sexos, los pezones están repletos de terminaciones nerviosas que les permiten responder a la estimulación sexual. De hecho, durante una investigación más de la mitad de los participantes masculinos afirmó haber sentido mayor excitación sexual como respuesta a la estimulación del pezón.

Aunque suene sumamente extraño y desagradable a los ojos del machismo, los hombres en efecto también pueden producir leche muy similar a la que producen las mujeres cuando están lactando para sus hijos.

Las causas que explican este hecho hasta ahora incluyen condiciones médicas relacionadas con desequilibrios hormonales, la recuperación del hambre, o el uso de alguno medicamentos .

Pero como hemos dicho, no se trata de algo nada común. Ahora bien, si su función no es producir leche para alimentar a sus crías, ¿entonces por qué razón los hombres tienen pezones?

Parece haber una explicación desde el punto de vista evolutivo. Algunos sostienen que los pezones masculinos permanecen porque aunque no implican alguna ventaja para su cuerpo, simplemente no causan daño alguno al hombre. No parece haber un beneficio evolutivo en eliminarlos.

Referencia:

Genetic Mechanisms of Sex Determination. https://www.nature.com/scitable/topicpage/genetic-mechanisms-of-sex-determination-314/

Male and Female Nipples as a Test Case for the Assumption that Functional Features Vary Less than Nonfunctional Byproducts. https://link.springer.com/article/10.1007/s40750-018-0096-1

The breast/nipple/areola complex and human sexuality. https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14681990600674674?scroll=top&needAccess=true&journalCode=csmt20

Development of the Human Breast. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3706056/

Composition of breast fluid of a man with galactorrhea and hyperprolactinaemia. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7462406