Desde la domesticación de sus antepasados ​​lobos hace más de 10.000 años, la relación con nuestros compañeros caninos ha crecido hasta convertirse en partes íntimas de nuestras vidas y familias, como cualquier dueño de perro te puede asegurar.

Con nuestros llamados “mejores amigos” compartimos nuestras alegrías y tristezas y, al parecer, incluso nuestros pensamientos. Desafortunadamente, hay algo más que compartimos: el cáncer.

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Similitudes compartidas

El cáncer es una de las principales causas de muerte en los humanos y la primera causa de muerte en perros domésticos. Debido a la similitud de algunos de nuestros cánceres, los tratamientos que funcionan en humanos a veces funcionan en perros y viceversa; por lo tanto, los avances tanto para humanos o perros podrían traducirse en curas para ambos.

Los seres humanos y los perros de compañía comparten los mismos espacios de vida, por lo que están expuestos a algunos de los factores ambientales que causan el cáncer.

Desde el año 2003, los investigadores han estado utilizando información de estudios sobre cáncer canino para ayudar a guiar estudios sobre cáncer humano y viceversa, un campo conocido como oncología comparativa.

Dos esfuerzos, el Programa de Oncología Comparativa (COP)  y la Red de Inmunoterapia de Cáncer Pre-médica para Ensayos en Caninos (PRECINCT), facilitan los ensayos de nuevas terapias para diferentes tipos de cáncer en perros mascotas, así como estudios de laboratorio para aprender más sobre el fundamentos del cáncer canino.

Esencialmente, todos los avances que han ayudado a los pacientes con cáncer en las últimas décadas fueron posibles gracias al estudio del cáncer en animales, y los ratones siguen siendo la principal forma en que evaluamos los nuevos tratamientos para humanos.

Sin embargo, como los expertos enfatizan, hemos aprendido mucho más sobre el cáncer en las últimas décadas, y ahora sabemos que estudiar los cánceres espontáneos en perros ofrece varias ventajas sobre los ratones. Por encima de todo, los ratones no contraen cáncer como nosotros. De hecho, los tumores en el laboratorio suelen ser inducidos artificialmente. Otras veces, los ratones son alterados para tratar de imitar mejor los cánceres humanos.

Valiosas pistas sobre el cáncer humano

En contraste, los perros y los humanos desarrollan cáncer de forma natural. En comparación con los ratones, cuyos tumores se desarrollan en cuestión de días, muchos de nuestros cánceres se desarrollan durante un período de años, acumulando gradualmente las mutaciones necesarias para convertirse en malignos.

Los humanos, además de compartir nuestras alegrías y tristezas con los perros, desafortunadamente también compartimos el cáncer.

La ascendencia única de los perros proporciona otro beneficio cuando se trata de combatir el cáncer. La cría selectiva ha producido una gran variedad de razas diferentes, ahora se reconocen más de 400, y cada una tiene su propio conjunto de genes, y como el cáncer es, en su esencia, una enfermedad genética, las diferentes razas están predispuestas a diferentes tipos de cáncer.

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Los seres humanos y los perros de compañía comparten los mismos espacios de vida, por lo que están expuestos a algunos de los factores ambientales que causan el cáncer. Además, nuestro sistema inmunológico, que puede ayudar o dificultar el crecimiento del cáncer, funciona de manera muy similar a como lo hacen los perros.

Debido a estas importantes similitudes, el estudio de perros con cánceres de origen natural proporciona a los investigadores valiosas pistas sobre el cáncer humano. En complemento, los estudios oncológicos comparativos ofrecen una perspectiva diferente a los estudios de cánceres creados artificialmente en animales de laboratorio como ratones y ratas.

Referencia: Helping Dogs—and Humans—with Cancer: NCI’s Comparative Oncology Studies. National Cancer Institute, 2019. https://bit.ly/2JvYJ1x

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