No es ningún secreto que se necesitan implementar algunos cambios dramáticos para detener la tendencia del aumento de las temperaturas en todo el mundo, pero un nuevo estudio ha profundizado en los detalles y revela algunos resultados bastante desconcertantes.

De acuerdo a los autores del estudio, la infraestructura de energía actual es más que suficiente para calentar el planeta más allá de los niveles considerados seguros, y eso sin considerar las futuras plantas de energía que se están construyendo.

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Emisiones mundiales de carbono

El Acuerdo de París, firmado en el año 2015, imploró a los gobiernos de todo el mundo que tomen medidas significativas para limitar el calentamiento global, y los signatarios se comprometieron a evitar que las temperaturas globales aumenten 2 ° C por encima de los niveles preindustriales de este siglo.

Si las plantas de energía existentes se retiraran después de 25 años de uso en lugar de 40, la meta de calentamiento global para fin de siglo todavía podría ser alcanzable.

Más ambiciosamente, el acuerdo alentó a los países a apuntar a un máximo de 1.5 ° C de calentamiento, lo que reduciría aún más los riesgos de que se produzcan tormentas intensas, inundaciones, aumento del nivel del mar, agricultura diezmada y otras consecuencias de tener un planeta recalentado.

El hecho de que estemos en camino de superar estos límites no es realmente una novedad. Un informe de la ONU publicado un año después de la adopción del acuerdo determinó que las emisiones de carbono se superarían fácilmente, proyectando un aumento de temperatura de alrededor de 3 ° C para fines de siglo.

En este sentido, un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California en Irvine, puso el foco sobre estas tendencias haciendo un balance de la infraestructura basada en combustibles fósiles existente, y cuál sería su contribución a las emisiones mundiales de carbono en las próximas décadas.

Para ello, el equipo se basó en datos detallados de la infraestructura operativa en 2018, asumiendo que las centrales eléctricas y las calderas funcionarán durante unos 40 años, y los vehículos durante 15 años.

Este análisis reveló que si las cosas no cambian, se liberarán a la atmósfera unas 658 gigatoneladas de CO2 a lo largo de la vida útil de estas fuentes, suficiente para cubrir todo el presupuesto de carbono para 1,5° C de calentamiento y supondría alrededor de dos tercios del presupuesto de carbono para 2° C de calentamiento global.

Todavía es posible

Los investigadores también pudieron hacer ajustes a sus cálculos para determinar lo que podría significar el cierre temprano de estas fuentes, encontrando que si las plantas de energía existentes se retiraran después de 25 años de uso en lugar de 40, la meta de 1,5° C de calentamiento global para fin de siglo todavía podría ser alcanzable.

En el Acuerdo de París, signatarios de todo el mundo se comprometieron a evitar que las temperaturas globales aumenten 2 ° C por encima de los niveles preindustriales de este siglo.

El equipo también examinó el efecto que tendrían las centrales eléctricas que están planificadas o que ya están en construcción, y encontraron que estas agregarían otras 188 gigatoneladas de C02 a la atmósfera si siguen adelante.

Estos resultados muestran que, básicamente, no hay espacio para una nueva infraestructura emisora ​​de CO2 bajo los objetivos climáticos internacionales.

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Adicionalmente, señalan los autores, el estudio muestra que las plantas de energía que queman combustibles fósiles y los equipos industriales existentes deberán retirarse antes de tiempo, a menos que puedan ser readaptados con tecnologías de captura y almacenamiento de carbono, o que sus emisiones sean compensadas por emisiones negativas.

Si no realizamos estos cambios a tiempo, las aspiraciones del Acuerdo de París, que ya están en riesgo, serían simplemente inalcanzables, lo que nos colocaría en un escenario que algunos califican de apocalíptico.

Referencia: Committed emissions from existing energy infrastructure jeopardize 1.5 °C climate target. Nature, 2019. https://doi.org/10.1038/s41586-019-1364-3

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