Un estudiante de informática de 24 años de edad ganó cerca de 700 mil libras esterlinas (alrededor de US$ 914,000) por estafar a los usuarios de sitios web de pornografía utilizando ransomware. Su nombre es Zain Qaiser, y como consecuencia de sus acciones, ha sido encarcelado y condenado a 6 años de prisión.

Según un informe de la BBC, la Agencia Nacional del Crimen del Reino Unido (NCA, por sus siglas en inglés) considera que las ganancias reales del hacker podrían ser mucho más altas. Qaiser formaba parte de un grupo de hackers rusos que se presentaban como una empresa legítima que adquiere anuncios en sitios web legales de pornografía. Dichos anuncios eran redirigidos hacia sitios web con malware, lo que permitía bloquear el ordenador del usuario y mostrar mensajes que supuestamente eran enviados por la policía.

Posteriormente, los hackers registraban la actividad de la cámara web de las víctimas como prueba de su visita a los sitios web para adultos, para finalmente exigir un rescate de entre US$ 300 y US$ 1,000 para obtener la clave de desbloqueo del ordenador.

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La NCA estimó que los anuncios del hacker se mostraban en al menos 21 millones de sitios web mensualmente, lo que le permitió ganar más de US$ 14,000 solo en julio de 2014. Las víctimas de Qaiser provienen de 20 países, y sus ataques se basaron en una poderosa herramienta llamada Anger Exploit Kit, que fue creada y gestionada por uno de sus colegas rusos.

Finalmente, Qaiser fue capturado en julio del 2014 luego de que una de las agencias publicitarias que utilizó para postear los anuncios lo reportó a las autoridades. Anteriormente, el hacker había lanzado un ataque DDoS contra esta compañía, haciéndole perder más de 500 mil libras esterlinas en daños, lo que motivó a sus directivos a reportar el incidente a la policía. Qaiser se declaró culpable de fraude, chantaje, lavado de dinero, uso indebido de ordenadores y otros 7 cargos judiciales.

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