Los investigadores de seguridad informática de la firma Lookout han detectado una poderosa app de spyware, desarrollada inicialmente para dispositivos con Android, pero que ahora tiene como su principal objetivo a los usuarios de iPhone.

Según TechCrunch, el software espía se hace pasar por una app de asistencia del operador y abusa de los certificados empresariales del sistema operativo iOS para eludir la seguridad de la App Store. Una vez que el usuario instala la app en su dispositivo, esta tiene la capacidad de robar en secreto sus contactos, fotografías, videos, notas de voz e incluso su ubicación. De momento, los investigadores no han encontrado evidencia de los usuarios se hayan visto afectados por la app.

Lookout reveló que el software espía se cargó en sitios web de operadores de telefonía falsos con sede en Turkmenistán e Italia. Por su parte, los expertos en seguridad lograron vincular el software malicioso de iOS con los creadores de la app original diseñada para Android. El nombre de dicha app es Exodus, y se sabe que fue un software de vigilancia creado por Connexxa y es utilizada ampliamente por algunas entidades del gobierno italiano.

Un informe de Security Without Borders aseguró que la versión de esta app para Android fue instalada en cientos de dispositivos, muchas veces de forma voluntaria y otras tantas sin conocimiento de los usuarios. A diferencia de la app de spyware descubierta por Lookout, Exodus cuenta con mayores capacidades de vigilancia, ya que puede tener acceso de root a los dispositivos afectados.

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Lo más preocupante de esto es que el spyware de iOS y Exodus están basados en la misma infraestructura de back-end. En este sentido, la app espía de iOS aplicó varias técnicas que le permitieron dificultarles a los investigadores el análisis del tráfico de su red. Según Lookout, este nivel de sofisticación es indicativo de que dicha app fue creada por un organismo gubernamental o un grupo de hackers de alto perfil.

Más allá de que la App Store cuenta con restricciones de seguridad más estrictas que la Google Play Store, Connexxa logró firmar la app con un certificado empresarial y así omitió el proceso de revisión de la tienda de Apple y cargó el software. Evidentemente, se trata de una clara violación a las directrices de los certificados empresariales de Apple, ya que estos se dirigen únicamente a la gestión de apps internas en compañías grandes o usuarios corporativos.

Esta no es la primera vez que los desarrolladores abusan de las normas de los certificados empresariales de Apple. A principios de este año, Google y Facebook violaron estas directrices al usar un certificado empresarial para lanzar apps de vigilancia en los dispositivos de los usuarios. Como respuesta, los de Cupertino revocaron los certificados de ambas compañías. Finalmente, se emitieron nuevos certificados y una advertencia que puso en tela de juicio a los desarrolladores de Google y Facebook.

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