Una investigación del sitio web BuzzFeed News reveló hoy un novedoso esquema de fraude a través de publicidad, que utilizó al menos 125 apps de Android dirigidas a adolescentes y niños, y sitios web pertenecientes a una red de empresas ubicadas en Malta, Chipre, Islas Vírgenes, Bulgaria y Croacia, entre otros países.

El informe asegura que millones de usuarios de Android han sido afectados por el esquema fraudulento, ya que se ejecutaron labores de rastreo mientras interactuaban y presionaban clic dentro de dichas apps. Al parecer, los estafadores emularon el comportamiento de los niños y adolescentes en cada app y luego generaron abundante tráfico falso hacia sus sitios web. En el camino, eludieron todos los sistemas de control anti-fraude.

BuzzFeed cita en su informe a Protected Media, una firma de seguridad informática que tuvo acceso a las apps y sitios web implicados en esta estafa, afirmando:

Estamos impresionados con los complejos métodos que se utilizaron para construir este esquema de fraude y lo que es igual de impresionante es la capacidad de los delincuentes para permanecer bajo el radar.

Otra firma de seguridad informática, Pixalate, también fue citada en el informe, cuando en junio pasado ofreció algunos detalles sobre este tipo de estafas. En ese momento, la firma aseguró que con una sola app, los delincuentes podrían generar hasta US$ 75 millones al año solo con publicidad falsa.

Posteriormente, una persona aparentemente vinculada a la red de fraude habría revelado que la cantidad de dinero robado superaba casi 10 veces ese monto. La publicación de BuzzFeed afirma que al menos durante el primer trimestre de 2018, cerca de US$ 800 millones han sido robados a partir de apps móviles de Android.

Por su parte, Google respondió la publicación, revelando que la red de bots lleva por nombre TechSnab, y tiene como objetivo incrementar los ingresos publicitarios a través de bots que dirigen el tráfico hacia sitios web. Sin embargo, la cifra de ganancias de los delincuentes estimada por Google es abrumadoramente menor a la del informe: US$ 10 millones.

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