Bitcoin Halving

Junto con el lanzamiento de bitcoin en el año en el año 2009, empezaron también los procesos de minería de la criptomoneda. Entendiéndose este, como el empleo de trabajo computacional para procesar transacciones y mantener la red segura y sincronizada.

La minería es totalmente descentralizada, de esa forma se lleva a cabo por una multitud de personas en diversas partes del mundo, sin que una entidad central tenga control sobre la red. Además de lo mencionado anteriormente, con el proceso se emiten nuevas unidades de bitcoin consideradas como una recompensa por la cantidad de trabajo ejecutado por el minero.

Bitcoin tiene un suministro máximo de 21.000.000 BTC y hasta los momentos el mercado cuenta con 16.932.525 BTC, esto quiere decir que la minería seguirá operando hasta que se haya emitido el último bitcoin.

Lo estupendo del proceso de minería, es que los bitcoin obtenidos como recompensa tienen un valor en el mercado y por lo tanto, se puede comerciar con ellos. Una consecuencia que precisamente motiva a las personas a involucrarse en el proceso.

En el caso de la minería Bitcoin, cada cuatro años se lleva a cabo un acontecimiento estratégico e importante para la economía de la criptomoneda, conocido como Bitcoin Halving o Bitcoin a la mitad en español. La primera vez que sucedió fue en el año 2012, luego en el 2016 y de la misma forma se realizará nuevamente en algún momento, al haber pasado otros cuatro años más.

¿Qué es Bitcoin Halving?

Bitcoin Halving es una declaración en el código de bitcoin que establece la reducción a la mitad de las recompensas obtenidas en bitcoin por el trabajo de minería realizado después de cada 210,000 bloques. En un principio al empezar la minería, la recompensa por cada bloque minado era de 50 Bitcoins cada 10 minutos y actualmente después de los dos últimos cortes la recompensa es de 12.5 BTC.

Uno de los propósitos en la creación de Bitcoin, fue establecer un sistema auto sostenible. Satoshi Nakamoto se inspiró en la extracción de oro para implementar la minería de la criptomoneda y con esto en mente resolvió agregar más dificultad con el tiempo reduciendo las recompensas para controlar el suministro.

En palabras escritas de Nakamoto: “La constante adición de una constante cantidad de monedas nuevas, es análoga a la de los mineros de oro que gastan recursos para agregar oro a la circulación. En nuestro caso, es el tiempo de CPU y la electricidad que se gasta“.

¿Por qué es importante el Bitcoin Halving?

El Halving de Bitcoin tiene una serie de consecuencias que resultan de gran importancia para la economía de la criptomoneda.

En primera lugar, se extiende la vida del sistema de recompensas. Continuar con los 50 Bitcoins originales como recompensa, hubiese ocasionado el alcance del suministro total de 21 millones de Bitcoin en un periodo relativamente rápido. Sin embargo con esta acción de Halving cortando a la mitad la recompensa cada 210,000 bloques se puede asegurar un tiempo más prolongado de actividad minera en Bitcoin.

Otro efecto importante, es que el Halving de Bitcoin ayuda a la criptomoneda a mantener aumentos de precios sostenidos a lo largo del tiempo. Si no hay una nueva cantidad de oferta de Bitcoins en el mercado, se incrementa su escases y por tanto su precio ira aumentando progresivamente al tener un suministro limitado.

Por último, este acontecimiento aumenta el costo de minar cada bitcoin individualmente. Mientras la dificultad de la red se incrementa para el proceso de minado y la tasa de recompensa disminuye a la mitad, el costo real de minar un bitcoin aumenta y con esto, también aumenta el precio de cada operación de bitcoin.

Un ejemplo de esto, es la trayectoria en el aumento de dificultad que ha tenido el proceso de minería desde su inicio. Principalmente se fue ejecutando con ordenadores de escritorio pudiendo obtener una alta recompensa sin tantos problemas. Luego al incrementar la cantidad de mineros aumento la dificultad, ocasionando que estos buscaran la forma de hacer más efectivo el proceso para obtener más cantidades y enfrentar la competencia, esto lo lograron con el uso de tarjetas gráficas. Posteriormente el uso de estas tarjetas no se dio a basto y se empezaron a producir equipos especiales de minería para poder realizar la actividad minera.

Como consecuencia de todo eso, el proceso para minar un bitcoin ha evolucionado altamente en costos, tanto por equipos necesarios, como por gastos operativos, obteniendo como resultado igualmente el aumento en el precio de sus operaciones de forma progresiva.

¿Qué sucederá cuando se cubra el suministro total de Bitcoin?

La minería de Bitcoin dejara de llevarse a cabo en algún momento por haber alcanzado el suministro máximo de monedas (Aproximadamente en el 2140). Teniendo esto en cuenta, surge la interrogante de cuál será la actividad de recompensara a los mineros.

Por otra parte, para cuando ese momento llegue, puede que las condiciones de Bitcoin no sean las mismas que las actual, ni mucho menos las mismas que cuando fue creado. De ahí que es muy probable que la minería habiendo cumplido su cometido, ya no sea necesaria para la supervivencia del ecosistema.

Satoshi Nakamoto lo propuso de esta forma: “Una vez que una cantidad predeterminada de monedas ha entrado en circulación, el incentivo puede pasar por completo a tarifas de transacción y estar completamente libre de inflación”.

Entonces, si bien la principal fuente de ingresos en cuanto a recompensas para los mineros son los bitcoin por cada bloque minado, estos también se valen de las tarifas de transacción cobradas por la verificación de esos bloques. Durante cada día en la red, se pagan cientos e incluso miles de bitcoin en tarifas de transacción, con lo que podemos deducir que para cuando se cubra el suministro total el pago de estas tarifas sean incentivo suficiente para que los mineros continúen haciendo su trabajo.

Otro tema a tomar en cuenta en este punto, es la creación actual y en un futuro, de nuevos proyectos que funcionen en la blockchain de Bitcoin y que ofrezcan a los mineros nuevas formas de recompensa por su trabajo, además de las que ya son posibles y las que terminaran sosteniendo la red en última instancia.

Conclusión

Bitcoin Halving fue concebido como una forma de alargar la vida de Bitcoin y mejorar su propia economía, incluyendo el hecho de mantener estable un factor tan importante como la inflación, que ha sido uno de los tantos males de la economía de los países, con la constante emisión de papel moneda por los Bancos Centrales y que terminan restándole valor a las monedas que ya se encuentran en circulación. De esta forma, Bitcoin quiso hacer las cosas diferentes y no ser afectado por lo anterior.

Además de todos sus propósitos iniciales, su intención también está en mantener una moneda estable y de valor, sirviéndole de gran ejemplo a los demás altcoin y criptomonedas que se originen en el mercado, para que de esta forma tomen este evento como guía, con el propósito de hacer un mercado de criptomonedas estable, eficiente, de valor y duradero que pueda convertirse en una alternativa real al sistema financiero global.