Creando Listas

Para incursionar con éxito dentro del mercado de las criptomonedas y las Ofertas Iniciales de Moneda (ICOs), es necesario comprender a fondo de qué tratan todos los nuevos conceptos que trae consigo esta tecnología. Uno de ellos es el de Token, y a pesar de que su definición se origina en el mundo físico, ha sido modificada dentro del sector Blockchain para agregar valor a diversos proyectos.

El ejemplo claro de lo que un Token representa lo encontramos en las fichas de los casinos. A pesar de que son sustitutas del dinero real, éstas son válidas exclusivamente dentro del entorno para el que fueron concebidas, es decir, el casino. Estas fichas solo son válidas mientras que el casino esté en funcionamiento.

A lo largo de la historia de la humanidad, los tokens han sido utilizados por diversos motivos, incluso como sustitutos de monedas oficiales en caso de escasez. En ese entonces, las autoridades crearon monedas de ‘baja calidad’ que podían ser canjeadas por monedas reales. En ocasiones, este proceso resultaba complejo y el uso de estas monedas se limitaba a su zona de influencia, como acabamos de explicar que ocurre en los casinos.

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¿Qué son las criptomonedas?

Para comprender mejor el concepto de Token, es necesario saber la definición de criptomonedas. Las criptomonedas son ‘monedas digitales’ cifradas a través de la criptografía, es decir, técnicas de encriptación que permiten garantizar y verificar transacciones.

Como bien sabemos, el Bitcoin fue la primera criptomoneda descentralizada que se creó, y su ecosistema (Blockchain) funciona como un libro público donde se registran y validan todas las transacciones por orden cronológico. La creación del Bitcoin hizo posible el auge de un ecosistema más diverso de otras monedas o fichas, incluso cuando muchas de ellas no entran en la definición de ‘moneda’.

¿Existe una clasificación para las criptomonedas?

Lejos de toda consideración de algún gobierno con respecto a la denominación de las criptomonedas o su clasificación, lo cierto es que estos activos representan un medio de cambio, una reserva de valor y una unidad contable, por ello, se les confiere el título de ‘monedas’.

Además, cualquier moneda digital descentralizada que se genere después del Bitcoin es considerada como ‘criptomoneda’, incluso si no cumple con los atributos antes mencionados de una moneda real. En este sentido, existen dos tipos de criptomonedas:

  • Altcoins, o Monedas Alternativas de Criptomoneda.
  • Tokens.

¿Qué son los Altcoins?

Estos activos no son otra cosa que las monedas digitales alternativas al Bitcoin, y en su mayoría son una variante de algunas de las bifurcaciones o forks de la red Bitcoin (En el siguiente enlace podrás encontrar todo lo que debes saber sobre los forks de Bitcoin).

En su gran mayoría, estas criptomonedas se construyen a partir del protocolo de código abierto de Bitcoin con ciertos cambios, lo que les permite ser concebidas como una nueva criptomoneda con características bien diferenciadas.

Algunas Altcoins que representan variantes del código de Bitcoin son: Litecoin, Dogecoin, Namecoin, Auroracoin, etc. Otras Altcoins han sido creadas a partir del protocolo de código abierto de Bitcoin, pero a partir de la creación de una nueva Blockchain y por ende, se consideran criptomonedas nativas. Los ejemplos más famosos de estas Altcoins son Ethereum, Omni, Ripple y Nxt.

La característica más común en todas las Altcoins es que todas cuentan con su propia Blockchain independiente, es decir, su propio ecosistema donde sus criptomonedas nativas pueden operar.

Entonces, ¿Qué son los tokens?

Como mencionamos en el ejemplo del principio, un token es una ficha que opera en un determinado entorno o sector. Es decir, solo es válido en el entorno en el que se concibió.  En el sector Blockchain, un token es la representación de un activo o utilidad, y habita en la parte superior de una cadena de bloques.

De esta forma, los tokens pueden servir para negociar cualquier cosa que se pueda negociar, desde mercancías hasta otra criptomoneda. Las empresas crean tokens fácilmente porque no es necesario cambiar los códigos de un protocolo en específico o crear una red Blockchain desde el principio.

Todo lo que se debe hacer es basarse en una plantilla estándar de una cadena de bloques, como en el caso de Ethereum, que le da la posibilidad a los desarrolladores de crear sus propios tokens a través de los contratos inteligentes que residen en su plataforma.

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Por ejemplo, Venezuela anunció recientemente el Petro como una criptomoneda, sin embargo, posteriormente se conoció que en realidad se trata de un token, ya que operará en la red Blockchain de NEM.

Como hemos visto en numerosas oportunidades, los tokens son creados y posteriormente distribuidos a los inversionistas mediante las ICOs, una especie de crowdfunding para financiar el desarrollo de un proyecto mediante el lanzamiento de una criptomoneda totalmente nueva.

Conclusiones

Como hemos podido observar, la principal diferencia entre los Altcoins y los tokens se basa en la estructura de ambos. Mientras que los Altcoins son criptomonedas que residen en su propia cadena de bloques, los tokens operan sobre una cadena de bloques que hace posible la creación de soluciones, aplicaciones o plataformas descentralizadas.

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